Wetenschap - 25 juli 2002

PRI bepaalt gezondheid van bodem

PRI bepaalt gezondheid van bodem

Een schepje grond is binnenkort voldoende om te weten of een bodem gezond is of niet. Plant Research International werkt aan een detectiemethode met behulp van DNA/RNA-micro-arrays.

De methode bepaalt hoeveel nuttige en hoeveel schadelijke micro-organismen in een bodem aanwezig zijn. Op basis daarvan is te voorspellen naar welke kant de balans uitslaat: naar de mogelijk schadelijke of de nuttige organismen. Zo kan het zijn dat een schadelijk organisme wel aanwezig is maar onder de duim wordt gehouden door zijn natuurlijke vijanden. De teelt van een gewas is dan goed mogelijk.

De technologie maakt gebruik van dezelfde methode die de gezondheidstoestand bij mensen en dieren kan bepalen. Wat er nu nog moet gebeuren is het vergelijkingsmateriaal compleet maken: DNA of RNA van de duizenden tot tienduizenden organismen uit de bodem verzamelen en karakteriseren. De onderzoekers verwachten binnen drie jaar een micro-array-methode te hebben die de gezondheid van een bodem voorspelt. | L.N.

Re:ageer