Wetenschap - 13 november 2008

PAARSE TOMAAT

Eind oktober maakte de Plant Sciences Group bekend dat ze samen met het John Innes Centre in Engeland een paarse tomaat heeft ontwikkeld die bescherming biedt tegen bepaalde vormen van kanker. Dat wetenschapsnieuws ging de hele wereld over.

Dr. Robert Hall, samen met dr. Arnaud Bovy betrokken bij het onderzoek, kreeg de afgelopen weken mailtjes van collega’s uit onder meer Singapore, Australië en de Filippijnen, die over de vinding hadden gelezen in de lokale krant. ‘Alle grote kranten in Europa, de VS, India en China hebben erover bericht, op papier dan wel elektronisch’, zegt Hall. ‘Twee dagen na ons persbericht stonden er al drieduizend Nederlandstalige pagina’s op Google over ons onderzoek. De Engelstalige berichtgeving van het John Innes Centre leverde binnen een dag een miljoen extra hits op.’
De berichten waren overigens niet altijd correct, merkte Hall. ‘Het was vorige week nog een voorbeeld in het tv-programma De leugen regeert. Kranten hadden gemeld dat we proeven op mensen hadden gedaan om het kankerremmende effect aan te tonen. Dat is onjuist. Italiaanse collega’s hebben muizenproeven gedaan om dit effect aan te tonen.’
In Engeland belden kankerpatiënten naar de onderzoekers of ze mee mochten doen aan proeven met de paarse tomaat, en er waren ook consumenten die belden of ze de tomaat eens mochten proeven. ‘Dat kan dus niet,’ zegt Hall, ‘want dit is een genetisch gemodificeerde tomaat die niet op de markt mag komen vanwege Europese wetgeving. Het grote publiek heeft blijkbaar geen idee van die regels.’ Ook kwamen er weer negatieve reacties op de gezonde GM-tomaat, vooral op weblogs, van mensen die deze technologie afwijzen. ‘Maar dat is standaard, daar zijn we aan gewend.’

Re:ageer