Wetenschap - 22 maart 2007

Overspringende ziekteverwekkers

Plantenziektekundige Bart Thomma werd vrijdag 16 maart gebeld door een journalist van de radio. Het was niet de eerste journalist die hij aan de lijn had. Na een artikel in Resource en een persbericht over zijn onderzoek naar ziekteverwekkers die overspringen van planten naar mensen, hadden zich verschillende media gemeld.

132_opinie_0.jpg
De radiojournalist vertelde Thomma dat hij over het onderzoek had gelezen in de Telegraaf. ‘Ik heb er toen één gekocht om te kijken wat er in stond. Ik heb de hele krant doorgebladerd, maar kon het artikel niet vinden. Totdat ik de krant weer dichtvouwde. Ik schrok me rot. Het stond in koeienletters op de voorpagina.’
‘Virus springt van plant op mens’ stond er over de volle breedte. Een prima samenvatting van Thomma’s verhaal, met één ongerechtigheid. Thomma heeft in zijn inventarisatie gezocht naar schimmels en bacteriën die de oversteek van plant naar mens maken, niet naar virussen. Het woord virus was bij vergissing in het persbericht over zijn publicatie terechtgekomen.
‘Niet alleen ik zelf, maar ook de leerstoelgroep Virologie was er niet blij mee dat onterecht de indruk wordt gewekt dat plantenvirussen overspringen op mensen. Daarnaast ben ik verbaasd dat de Telegraafjournaliste alle nuanceringen over de aard van het gevaar dat ons bedreigt heeft genegeerd. Dat heeft voor mij de lol er wel een beetje afgehaald. Maar goed, ik ben de eerste plantenziektekundige die de opening van de grootste krant van Nederland wist te halen en heb ook heel leuke dingen overgehouden aan de publiciteit. Ik ben nu bezig met een stuk voor Bionieuws over mijn onderzoek. NRC-Handelsblad heeft de originele publicaties opgevraagd en het Agrarisch Dagblad had ook een heel aardig stukje waar ik weer nieuwe informatie in kwijt kon die niet in het Resourceverhaal stond.’

Re:ageer