Student - 17 juli 2018

Over heel de wereld vakken volgen met virtual exchange

tekst:
Luuk Zegers

Je hoeft niet ver te reizen om vakken te volgen aan andere universiteiten: internetverbinding is voldoende. Tegenwoordig kun je hier ook studiepunten voor krijgen, en het cursusaanbod groeit.

Online vak 'Introduction to Animal Behaviour'. © Luuk Zegers

Antropologie studeren aan de University of Queensland, Australië, of een vak in Neuronal Dynamics aan de Ecole Polytechnique in Lausanne, Zwitserland. Sinds april biedt virtual exchange studenten de kans om in hun vrije ruimte online vakken te volgen aan andere universiteiten. Momenteel worden er achttien vakken aan verschillende universiteiten aangeboden, straks moeten dat er zo’n vijftig zijn, vertelt uitwisselingscoördinator Thessa Mobach. ‘We zijn de website nu aan het aanpassen. Eind juli staat het nieuwe aanbod online.’

De virtual exchange is niet bedoeld om uitwisselingsprogramma’s zoals Erasmus te vervangen, vertelt programme director online & open learning Ulrike Wild. ‘Het is echt een aanvulling. Als je je als student wil verbreden, is het mooi dat je dat ook aan andere universiteiten kan doen.’ Er zijn geen extra kosten verbonden aan een virtual exchange.

Online vakken, offline tentamens
Net als bij gewone vakken moeten virtual exchange studenten getoetst worden. Dat is soms in de vorm van een essay, maar meestal met een tentamen. Mobach: ‘Dat doen ze gewoon hier in Wageningen, op hetzelfde moment als hun medestudenten aan de universiteit waar ze het vak volgen. Of in ieder geval op dezelfde datum. Wij regelen surveillanten en een locatie.’

Inmiddels hebben 26 WUR-studenten zich aangemeld voor een virtuele uitwisseling. Eén student heeft een vak in Leiden afgerond, een ander is daar nog bezig. Vier studenten beginnen deze maand aan vakken aan Australische universiteiten (twee aan de University of Queensland, twee aan de Australian National University). De andere twintig inschrijvingen beginnen later dit jaar of begin 2019 aan hun virtual exchange.

Aanbod online vakken WUR
Een groot deel van het online aanbod van de WUR zijn oorspronkelijk MOOCs (massive open online courses) die nu voor studiepunten gevolgd kunnen worden. Ruim vijftig studenten van andere universiteiten hebben zich hiervoor aangemeld sinds april; tien daarvan hebben inmiddels een tentamen gemaakt. ‘Vooral de Nutrition & Health vakken zijn populair’, zegt Mobach. ‘Voordeel van de WUR-vakken is dat je op elk moment kan instromen. Vakken aan andere universiteiten zijn gebonden aan vaste periodes.’

Bekijk hier het online cursusaanbod voor virtuele uitwisselingen.


Re:ageer