Wetenschap - 13 september 2013

Oud-Wageninger wint Ig-Nobelprijs

tekst:
Roelof Kleis

Bert Tolkamp heeft gisteravond een Ig-Nobelprijs in de wacht gesleept. De oud-Wageninger kreeg de prijs voor onderzoek naar liggedrag van koeien.



Als een koe eenmaal staat, is het moeilijk te voorspellen wanneer-ie weer gaat liggen. En hoe langer een koe ligt, hoe waarschijnlijker het is dat-ie spoedig weer gaat staan. Dat lijken waarheden als een, zeg maar, koe. Flauwekul-onderzoek. Maar de studie leverde Tolkamp en vier collega’s van het Scottish Agricultural College gisteravond wel een Ig-Nobelprijs voor de Waarschijnlijkheid op.

Tolkamp is eerste auteur van het artikel Are cows more likely to lie down the longer they stand? dat in april 2010 verscheen in het tijschrift Applied Animal Behaviour Science. Grappig op het eerste oog, maar wel serieuze wetenschap, legt oud-collega Jan Ketelaars van PRI uit. ‘Heel interessant onderzoek met direct praktisch nut. Daar wordt nu misschien wat lacherig over gedaan. Het gaat om gedrag van dieren, in dit geval melkkoeien. Als je weet hoe lang een koe normaal ligt, weet je ook wat abnormaal gedrag is. Met moderne sensortechniek is dat gedrag heel goed te volgen en in kaart te brengen. Als een koe te lang ligt, dan weet je dat er dus iets aan de hand is.’

Heel interessant onderzoek met direct praktisch nut
Jan Ketelaars

Ketelaars werkte in de jaren tachtig nauw samen met Tolkamp Ze promoveerden in 1991 samen op een proefschrift  over regulering van voedselopname door dwerggeiten. Tolkamp (62) studeerde in de jaren zeventig Tropische Veehouderij. Hij promoveerde bij die vakgroep en werkte enkele jaren als docent, voordat hij naar Schotland vertrok. Ketelaars is werkzaam in de aquacultuur en is wetenschappelijke projectleider van Zeeuwse Tong.  Ketelaars en Tolkamp zien elkaar nog regelmatig. ‘Elk jaar komt hij zijn familie in Nederland opzoeken en dan komt hij ook altijd even bij ons langs. Deze zomer was hij nog hier.’

improbableresearch.jpg

Ketelaars heeft gemengde gevoelens bij de toekenning van de Ig-Nobelprijs. ‘Ik zag net een bericht op Nu.nl en daar werd totaal niet gerept over het praktische nut van het onderzoek. Die brachten het alsof een of andere rare wetenschapper niks anders te doen heeft dan het liggedrag van koeien te bestuderen. Aan de andere kant is het hartstikke leuk dat Bert op deze manier aandacht krijgt voor zijn onderzoek. En ik ben toch maar gepromoveerd samen met een nobelprijswinnaar!’

 


Re:ageer