Organisatie - 1 april 2010

'Opleiding is ticket tot huwelijksmarkt'

Op zoek naar de ware liefde trekken mensen van het platteland naar de stad. Zijn Wageningen Universiteit en Van Hall Larenstein daarmee de hel voor het liefdesleven? ‘Ik kan jullie geruststellen’, zegt de wetenschapper. ‘Alleen voor homo’s is Wageningen misschien een beetje moeilijk.’

Pieter Gautier, hoogleraar macro-economie aan de Vrije Universiteit deed samen met economen van de Universiteit van Amsterdam en een Deens instituut onderzoek naar de verdeling tussen singles en getrouwde stellen. Singles trekken volgens hem meer naar de stad dan naar het platteland. Blijkbaar is de stad een goede plaats om een relatie te vinden, want eenmaal getrouwd is er weer een trek naar het ruime platteland zichtbaar. 'Ons onderzoek beperkte zich tot 'getrouwd' en 'niet getrouwd', maar ik verwacht dat het principe ook voor andere relatievormen opgaat', aldus Gautier.
Geliefde
Studenten van de 'plattelandsinstituten' Wageningen Universiteit en Van Hall Larenstein hoeven zich niet druk te maken. Hoewel Gautier niet naar verschillen tussen universiteitssteden keek, denkt de hoogleraar dat ook plattelandsstad Wageningen een prima relatiemarktplaats is. 'Universiteiten en hogescholen zijn goede plaatsen om een relatie op te doen. Omdat Wageningen veel mensen met dezelfde eigenschappen trekt, is de kans groot daar een geliefde te vinden.' Gautier gaat zelfs een stapje verder. 'Er zijn opleidingen die weinig kansen bieden op de arbeidsmarkt, maar toch populair zijn. De populariteit van zulke opleidingen, zoals bijvoorbeeld  theaterwetenschappen, is te verklaren door de grotere kans op een relatie. Zulke opleidingen zijn een ticket tot de huwelijksmarkt.'
De beperkte mogelijkheden van plattelandsgemeenten op de relatievorming worden dus gecompenseerd door de aanwezigheid van hogeschool of universiteit. 'Wel kan een kleine stad als Wageningen beperkend zijn voor wie een ander type relatie zoekt. Voor bijvoorbeeld homo's is de kans op contact in Wageningen misschien te beperkt. Je ziet trouwens ook dat er centra voor bepaalde typen ontstaan. San Francisco is bijvoorbeeld een stad geworden waar homo's naar toe trekken om elkaar te vinden.'
Liefdesparadijs
De studenten zelf zijn nogal verdeeld over de mogelijkheden van de Wageningen UR-steden als liefdesparadijs. Vooral gebrek aan anonimiteit maakt het de studenten moeilijk. Sommigen vinden het niet prettig als studiegenoten al iets weten van prille liefdes. Wie tijdens zijn studie er niet in slaagt een partner te vinden, kan volgens Gautier later alsnog naar de stad trekken. 'We waren bang dat de trek naar de stad puur door studiemogelijkheden werd veroorzaakt, maar toen we die groep uitsloten werd het patroon zelfs nog duidelijker.'  
Josien, Voeding en gezondheid, Wageningen Universiteit
'Nou, de gemiddelde economiestudent ziet er over het algemeen leuker uit dan wat ik in Wageningen zie. Werd Wageningen een paar jaar terug niet uitgeroepen tot de slechtst geklede universiteit? Kijk dat bedoel ik.
'Voor mij heeft de mogelijkheid op een relatie niet meegespeeld in mijn keuze voor Wageningen. Ik had destijds al een relatie. Maar toen ik aan mijn opleiding Voeding en gezondheid begon, moest ik wel even wennen. De kleding van sommige mensen  is echt heel apart. Ik heb hier wel geleerd dat je mensen niet op hun uiterlijk moet beoordelen. Vaak zijn die mensen lang niet zo suf als ze eruit zien.
'Mijn huidige vriend komt van Van Hall Larenstein. Hij past zeker niet bij het slechte kledingimago van Wageningen. Mooie sneakers, strak shirtje. Ik zag het meteen.'
Piet Wisse, Agrarische bedrijfskunde, VHL Leeuwarden
'Ik ben afgelopen zomer getrouwd, mijn vrouw heb ik op een vakantie in Italiƫ ontmoet. Wij zijn allebei op het platteland opgegroeid; zij kwam ook van een boerenbedrijf.
'Binnen de opleiding die ik volg, merk ik duidelijk dat studenten die op het platteland wonen zich veel minder mengen in het studentenleven. Deze studenten vinden dan ook vaak een partner in het dorp waar ze wonen. Iemand die op kamers woont, krijgt vaak een relatie met iemand uit de stad.
'Dat studenten in een stad meer kans hebben op een relatie geloof ik wel. Op je opleiding leer je veel mensen kennen die hetzelfde opleidingsniveau en dezelfde interesses en achtergrond hebben als jij. Ook kies je voor een studentenvereniging die bij je past, daardoor ontmoet je veel potentiƫle partners die goed aansluiten bij hoe jij in het leven staat.'
O*** Verhagen, Levensmiddelentechnologie, Wageningen Universiteit
'Ik studeer hier nu een jaar en ik kom zeker leuke jongens tegen. Het is alleen zo moeilijk om hier eens rustig aan wat te beginnen en dat is juist wat ik wil. Voor je het weet, blijkt het weer een huisgenoot van die of die te zijn. Nee, anonimiteit is er niet bij in Wageningen. Ik heb nu bijna iets met een jongen uit Delft. Langzaam begin ik hem toch wel heel leuk te vinden. De eerste ontmoeting was zo'n twee maanden geleden.
'Toch zie ik mezelf later niet naar een grote anonieme stad trekken om daar een relatie te vinden. Als je te hard gaat zoeken dan vind je sowieso niemand.'
Kevin Knevels, Tuin- en landschapsinrichting, VHL Velp
'Ik ben gelukkig vrijgezel en niet speciaal op zoek. De vrouwen bij ons op school zijn niet wat ik zoek. Of het zijn tutjes, of het zijn van die halve hippies met geitenwollen sokken. Ik ga naar de stad, Arnhem, om me te amuseren en mooie meiden te zien, maar ik zou niets met hen willen. In de stad beoordelen mensen elkaar veel meer op het uiterlijk. Op het platteland leer je elkaar echt kennen. Zelf kom ik uit een klein plaatsje in Belgisch Limburg. Eigenlijk wil ik geen vriendin uit Nederland. Dat zou een logistiek probleem opleveren.'

Re:ageer