Wetenschap - 1 januari 1970

Oorlogsvirus

Oorlogsvirus

Oorlogsvirus


Ik begrijp er geen snars van. Eerlijk gezegd houd ik er graag een
overzichtelijk wereldbeeld op na. Wageningen ligt boven de grote rivieren,
bijvoorbeeld, en onder de Veluwe. Op de Veluwe stikt het van de kippen en
varkens. Helder. In het zuiden heb je Brabant en Limburg, met ook de nodige
dieren. Maar daar zaten dan nog altijd drie rivieren tussen.
Overzichtelijk. Dus toen de vogelpest uitbrak op de Veluwe wist onze
minister wat te doen. Want dat kan Veerman wel. Wie herinnert zich immers
niet de manier waarop hij de fusie van universiteit en DLO doordrukte? Wie
niet voor was die was tegen. Veerman: generaal in oorlogstijd.

En er is nogal wat oorlog. Met hoge snelheid rukken de Amerikanen op naar
Bagdad. En zie, wat niemand verwachtte: ze staken gelijk de rivier over.
Was een rivier vroeger nog een kloof die je nam via zwaar bewaakte bruggen,
tegenwoordig schijnt een rivier niets meer voor te stellen. En dus staan de
veroveraars zo bij het graf van de onbekende soldaat in Bagdad. Maar ook in
Nederland kunnen we er wat van. Want vraag niet hoe het kan maar ook
dierziekten nemen tegenwoordig een rivier alsof het niets is. Hoezo,
barrière? Hoezo, boven de grote rivieren een andere wereld? Nee hoor, een
riviertje neem je met het grootste gemak. En dus is er paniek in Limburg en
Brabant waar 45 miljoen kippen in hun bestaan bedreigd worden. Dat wil
zeggen, ze kunnen zelfs de twee tot veertien maanden die ze normaliter te
leven hadden niet meer uitdienen. Aviaire Influenza maakt korte metten met
het oude wereldbeeld, waarin rivieren nog cultuurbepalend waren. Wie heeft
er niet geleerd van de bakermat van de beschaving ingeklemd lag tussen de
rivieren Eufraat en Tigris? Tegenwoordig zou dat niet meer werken.

En zo heeft Wageningen er een probleem bij. Niet de inval in Bagdad, of het
feit dat we niet gevraagd worden de woestijn in Irak net zo welvarend te
maken als de Peel of de Veluwe. Nee, Wageningen maakt zich zorgen om een
andere omsingeling. SARS is om ons! Pas maar op. Werd in België niet al een
geval gemeld? Nee, ook dat virus komt er aan. En denk maar niet dat ze stil
zal houden voor onze rivieren, of welke watervlakte dan ook. Vanuit
Hongkong en haar achterland komt ze ongetwijfeld onze kant op. Hebben we
immers niet een constante instroom van Chinese studenten? Dat wordt toch
als een van onzer grootste verdiensten genoemd? Nou, we zullen het weten.
In september worden we overspoeld door een vloedgolf van Chinezen, en nu al
maakt het bestuurscentrum zich zorgen. Of we ze in quarantaine moeten
zetten, bijvoorbeeld. Of ze überhaupt komen mogen. Want voor je het weet
steken allerlei virussen met het grootste gemak zijwaarts de Rijn over. Ik
heb wel een suggestie: zet ze midden op de Veluwe. Laat het ene virus het
andere uitroeien. Wel eens in Quandong geweest? Ik wel; zag daar héél veel
kippen trouwens. Benieuwd hoe gezond ze zijn. Anders sturen we Veerman
toch?

Egbert Lev

Re:ageer