Organisatie - 12 januari 2011

'Ook wetenschap getroffen door overstroming Brisbane'

De Wageningse universitair docent Gorben Pijlman werkte vier jaar als postdoc in Brisbane, de stad die aan de vooravond staat van een van de grootste overstromingen uit haar geschiedenis.

Flood_Brisbane_large.jpg
 
Wat deed je in Brisbane?
'Als viroloog deed ik bij de University of  Queensland mijn promotieonderzoek over tropische virussen. Ik ben alweer drie jaar terug, maar ik heb er nog steeds contacten. Zowel vriendschappelijk als wetenschappelijk. Twee van mijn studenten zijn er op dit moment voor een stage.'

Hoe gaat het met ze?
'Eentje is net klaar en zit nu gelukkig voor een vakantie op Nieuw-Zeeland. Met de ander heb ik nog geen contact kunnen krijgen. Ik weet wel dat haar huis op een heuvel staat, net als de plek waar ze stage loopt, het Queensland Institute voor Medical Research.'

Heb je al iets gehoord van vrienden en relaties?
'Ja, ik weet bijvoorbeeld dat het centrum van de stad waarschijnlijk vandaag nog wordt afgesloten van de stroomvoorziening, uit veiligheidsoverwegingen. Sommige vrienden wonen in zogenaamde Queenslanders, huizen die op palen zijn gebouwd om de wind er onderdoor te laten waaien. Die zijn net iets beter bestand tegen het water. Maar dan moet het natuurlijk niet voorbij de drempel komen.'

Weet je ook hoe het bij de universiteit gaat?
'De campus van de University of  Queensland is afgesloten uit angst voor het water. Daarover maken mijn voormalige collega's zich grote zorgen. Een proefopstelling kun je niet zomaar evacueren. Bovendien bevindt veel gevoelige apparatuur zich juist in de kelder van het gebouw. Naast al het menselijk leed en de materiele schade, ligt er dus ook een mogelijke wetenschappelijke schadepost in het verschiet.'

Zag niemand dit aankomen?
'Ik weet nog dat we in Brisbane wel eens gingen stappen bij het Regattahotel. Daarvan werd gezegd dat het buitengewoon stevig gebouwd was omdat het de overstroming van 1974 had overleefd. Dus ja, er hebben eerder overstromingen plaatsgevonden, maar die zijn voor een groot deel alweer uit het bewustzijn weggeëbd. Mijn vrienden werden geboren rond '74 en hebben het alleen van horen zeggen.'

Re:ageer