Wetenschap - 6 januari 2011

Ook virologen blijven handen schudden

De jaarlijkse griepepidemie is in aantocht. Net na de kerstvakantie verspreidt het virus zich naar hartenlust tijdens colleges en nieuwjaarsborrels. Vier vragen aan viroloog dr. Richard Kormelink.

iStock_griepXSmall.jpg

Moeten we stoppen met handen schudden?
'Nee hoor. Zelfs als virologen blijven we meestal wel handen schudden. Volgens microbiologen bezitten handen zelfs een milieu dat niet bevordelijk is voor bacteriƫn en virussen. Bovendien verspreidt het griepvirus zich vooral via aƫrosolen tijdens het praten en niezen. Neusverkoudheid gaat weer wel via de handen, als er na het snuiten restjes snot op blijven zitten.'

De griepprik dus?
'Als je gezond en jong bent, bezit je een goede afweer en dan heeft het meestal weinig zin. Je kunt altijd ten prooi vallen aan het griepvirus, en het zorgt er dan voor dat je immuunsysteem juist goed getriggerd blijft. Je hebt meer aan grootmoeders wijsheid om gezond te blijven, want dan heb je een goede afweer. Als de griep je dan toch velt duurt het ongeveer drie tot zeven dagen aleer je beter bent. Als je al zwak bent, heb je wel baat bij het vaccin.'

Is er een vaccin dat alle griepvirussen uitschakelt?
'Dat zouden virologen wel graag willen, ja. Maar influenza is een RNA-virus dat constant kleine veranderingen ondergaat. Elk jaar heeft het een ander jasje. Neuramidiase en hemagglutinine zijn eiwitten in dat jasje, en die veranderen heel subtiel waardoor het iedere keer aan onze afweer ontsnapt. Een vaccin wordt gemaakt op basis van voorspellingen over welke griepvirussen waarschijnlijk in de maanden erna een epidemie gaan veroorzaken. Het blijft een gok: soms lukt dat beter dan anders.'

 Wat was er bijzonder aan de Mexicaanse griep?
'Dat was zo'n griep in een nieuw jasje waartegen we nog geen bescherming hadden. Omdat men de Mexicaanse griep niet heeft zien aankomen, kwam de productie van vaccins pas vrij laat op gang. Maar het virus was gelukkig heel mild. Het heeft wereldwijd slechts 18 duizend doden veroorzaakt, tegenover 300 tot 500 duizend bij de normale jaarlijkse seizoensgriep.'

Re:ageer