Nieuws - 21 juni 2016

Onzekere toekomst voor Britten op universiteit

Het referendum in Groot-Brittannië beheerst het nieuws. Op 23 juni gaan de mensen daar naar de stembus. De Britten die verbonden zijn aan Wageningen UR zijn onzeker over hun toekomst door een mogelijke Brexit.

Het is nog nooit gebeurd dat een land uit de EU is gestapt, we hebben geen idee wat de impact zal zijn.
Rob Smith, Systeembioloog

‘Niemand weet wat er gaat gebeuren als we ervoor kiezen om de EU te verlaten, dat zorgt voor de grootste onzekerheid', zegt Rob Smith. Hij is onderzoeker op het Systems & Synthetic Biology Department op de universiteit en woont en leeft nu 2,5 jaar in Nederland. Hij denkt zelf dat de Britten ervoor zullen kiezen om in de EU te blijven.

‘Het is nu ongeveer fifty-fifty. Maar de mensen die nog niet weten wat ze zullen gaan stemmen, kiezen waarschijnlijk om te blijven. Het is nog nooit gebeurd dat een land uit de EU is gestapt, we hebben geen idee wat de impact zal zijn. Door die onzekerheid gaan mensen voor 'Remain' stemmen zodat alles blijft zoals het nu is. Dat is veilig.’

Rob begon een paar maanden geleden zich echt zorgen te maken toen de polls uitwezen dat het ‘Leave’-kamp meer stemmen voor zich wist te winnen. ‘Ik wil niet dat ik beperkt word door mijn land. Ik wil gaan en staan waar ik kan binnen de EU. Ik heb al via de post gestemd om in de EU te blijven.’

De vrijheid waar Rob het over heeft is ook de reden waarom Keiran Leigh-Moy 'Remain' heeft gestemd. Hij is een student op de Wageningen UR en kan zijn Master hier halen vanwege de EU-regelgeving. Maar voor hem was het een stuk moeilijker om een beslissing te maken. ‘Het is een grote gok wat gaat gebeuren als we zouden vertrekken uit de EU. Ik heb geprobeerd mij erin te verdiepen, maar niemand heeft de feiten.’

Als we de vrijheid om te reizen en werken verliezen zou dat verschrikkelijk zijn.
Kieran Leigh-Moy, Student Nature and Forest Conservation


Hij zat eerst in het 'Leave'-kamp maar werd overgehaald door Yanis Varoufakis, de voormalig Griekse minister van Financiën. ‘Als we de vrijheid om te reizen en werken verliezen zou dat verschrikkelijk zijn. Maar tegelijkertijd ben ik tegen de EU vanwege de bureaucratie en het nepotisme in Brussel. Uiteindelijk heb ik geluisterd naar de mensen die ik respecteer. Varoufakis heeft gezegd dat hij wil dat het Verenigd Koninkrijk in de EU blijft. Dat is de reden waarom ik voor blijven heb gestemd.’

Universiteiten

D
e voorzitters van 96 Britse universiteiten schrijven in een open brief dat Groot-Brittanië in de EU moet blijven.. Ze maken zich ernstig zorgen over een mogelijke Brexit. De academische gemeenschap liet al eerder van zich horen. Een Brexit zou een ramp zijn voor de wetenschap, zeidenfysicus Stephen Hawking en meer dan 150 andere prominente wetenschappers. Ook zouden internationale studenten zich laten afschrikken als Groot-Brittannië de EU zou verlaten.