Wetenschap - 1 januari 1970

Onzeker bestaan voor moerasbewoners

Onzeker bestaan voor moerasbewoners

Onzeker bestaan voor moerasbewoners


Alcoholverslaving en overstromingen maken het bestaan van moerasbewoners in
Sri Lanka moeilijk. Ze wonen illegaal en komen daardoor te weinig toe aan
een lange termijn overlevingsstrategie.
Het westen van Sri Lanka bestaat voor een groot gedeelte uit moerassen. De
meerderheid van de mensen die er wonen zijn uit het drogere oosten van het
land naar de moerassen getrokken. In het moeras wonen ze illegaal en hoeven
geen huur te betalen voor hun zelfgemaakte hutten. Antropoloog dr. Anneke
Hoogvorst onderzocht welke strategie├źn deze mensen hebben om te overleven.
Overstromingen zijn een probleem voor de moerasbewoners, maar versterking
van hun huizen is voor velen geen optie. Omdat ze illegaal wonen, zien de
bewoners weinig heil in verbetering van hun huizen want die kunnen ze niet
verkopen. De overstromingen en andere problemen maken dat mensen van dag
tot dag moeten zien te overleven, en daardoor geen lange termijn plannen
kunnen maken, zegt Hoogvorst.
Een ander probleem in de streek is alcoholisme. Tachtig procent van de
mannen drinkt te veel lokaal gebrouwen distillaat en negentig procent van
de door Hoogvorst ondervraagden zegt dat als een probleem te zien. Veel
ziektes die voorkomen in het gebied blijken ook gerelateerd aan
alcoholgebruik.
Mede door het hoge alcoholgebruik door mannen, komt veel werk op de
schouders van de vrouwen terecht. Zij gaan vaak in het buitenland werken
als kinderopvang of huishouder om geld te verdienen. Een andere strategie
om aan geld te komen is het verkopen van gouden sieraden die de mensen
hebben. Dat begint vaak met een onderpand bij een pandjesbaas, maar door de
woekerrentes kunnen ze de sieraden vaak nooit meer terugkopen. Hoogvorst
beveelt aan de werkgelegenheid in het gebied te stimuleren. Een
milieuproject dat in het gebied het ecosysteem van moeras probeert te
behouden, zou daarbij een rol kunnen spelen. Indirect zou daarmee ook het
alcoholisme aangepakt kunnen worden.
| J.T.

Re:ageer