Wetenschap - 30 december 2019

Onderzoekers bouwen digitale 'tweeling-boerderij'

tekst:
Tessa Louwerens

Onderzoeker Thomas Been van Agrosystems Research en zijn team hebben 1.2 miljoen euro tot hun beschikking om de digitale boerderij van de toekomst te bouwen, die wordt gevoed met real-time informatie van de echte boerderij. Het project maakt deel uit van “Digital Twins”, een van de drie grote investeringsthema’s van WUR.

Digitale Tweeling
Het idee van Digital Twins is om computermodellen te maken van objecten of processen die real-time worden geüpdate met nieuwe gegevens uit de echte wereld. WUR stelt per project bijna 1.2 miljoen euro beschikbaar. Dit het laatste deel van de serie; de digitale boerderij. Kijk voor de andere projecten onder dit bericht.
Een boer kan direct zien of die moet bijmesten, of wanneer het tijd is om je koeien naar een ander perceel te verplaatsen
Thomas Been, Agrosystems Research

De digitale boerderij wordt gevoed met real-time informatie van de echte boerderij. Been: ‘Denk aan drones die over de akker vliegen, satellietgegevens en sensoren in de bodem.’ Uiteindelijk willen de onderzoekers een dashboard ontwikkelen die een digitale weergave geeft van de boerderij, zodat je in één oogopslag kan zien wat er gaande is. Dit is volgens Been interessant voor zowel telers als veehouders. ‘Een boer kan dan bijvoorbeeld direct zien of die moet bijmesten of niet, of wanneer het tijd is om je koeien naar een ander perceel te verplaatsen.’

Moeilijk in het veld testen
Ook voor onderzoekers is zo’n digitale tweeling interessant. ‘Hiermee kunnen we scenario’s doorrekenen en proeven uitvoeren die normaal gesproken jaren zouden duren’, vertelt Been. ‘Je kunt draaien aan alle parameters van de modellen en de effecten berekenen. Bijvoorbeeld wat er gebeurt met het eiwitgehalte van het gras als er minder stikstof bijkomt en wat dat betekent voor de kwaliteit van het voedsel voor de koeien. Dat zijn zaken die je moeilijk in het veld kunt testen.’

Stikstof
Been en zijn collega’s hebben ervoor gekozen eerst een digitale boerderij te maken voor de stikstofcyclus. ‘Dat is een item dat nu aan de orde is en waar telers, veehouders en ook de overheid in geïnteresseerd zijn’, aldus Been. Daar komt volgens hem al ontzettend veel bij kijken. ‘Je moet bijvoorbeeld rekening houden met de aanwezige stikstof in de bodem, stikstof bijmesting en weersvoorspellingen, want dat bepaalt hoe snel planten groeien en hoeveel stikstof er uitspoelt om maar een paar dingen te noemen.’

Alles komt samen
Daar zijn veel verschillende expertises voor nodig en dus werken aan dit project onder meer plantwetenschappers, dierwetenschappers, bodemwetenschappers, economen en datascientists mee. Been: ‘Ik kom erachter dat collega’s voor veel zaken al modellen hebben gemaakt. Nu is de uitdaging om die samen te voegen, onderling te laten communiceren en in  “de cloud” te laten draaien, zodat we tot een geïntegreerd beeld komen.’

Als dit een succes is, wil Been met zijn team een dashboard ontwikkelen waarin alle processen van de boerderij samenkomen. Zoals nutriëntenkringloop, fosfaat, ziektes, of plaagdieren. ‘We zoeken al naar projecten die hier op aan kunnen sluiten.’

Lees meer over de andere Digital Twin projecten:


Re:ageer