Organisatie - 1 januari 1970

Onderzoeker ziet plantencellen op vuurbal de ruimte ingaan

De Wageningse plantenonderzoeker Björn Sieberer is net terug van het Russische lanceerplatform in Baikonoer waar hij ‘zijn plantencellen’ de lucht zag invliegen. ,,We hebben alles tot in den treuren geoefend en kunnen nu niets meer doen. Ik ben in ieder geval voorgoed besmet met het ruimtevirus’’, vertelt hij.

,,De lancering was enorm indrukwekkend. We stonden op duizend meter van het lanceerplatform in Baikonoer. Opeens hoor je een enorm gedonder, dat blijft aanhouden. De bodem begint onder je voeten te schudden en dan gaat het plotseling zo snel. Je ziet een enorme vuurbal en na dertig seconden is de raket volledig uit je beeld verdwenen. Het is een raar idee dat de plantencellen die je een paar uurtjes daarvoor nog in je hand hebt gehouden, bovenop die vuurbal de ruimte ingaan en na acht minuten in een stationaire baan om de aarde cirkelen.’’
Björn Sieberer, onderzoeker bij de leerstoelgroep Plantencelbiologie, zit nog na te genieten van zijn ervaringen bij lancering van de Sojoez-raket in het Russische Kazachstan. Hij zwaaide daar de Nederlandse astronaut André Kuipers uit die in het internationale ruimtestation de experimenten met de plantencellen verder begeleidt. De experimenten waarmee de onderzoekers de invloed van gewichtsloosheid op het inwendig skelet van plantencellen willen bestuderen, zijn vrijwel geheel voorgeprogrammeerd. Voor Kuipers is vooral een rol weggelegd als hij enkele minilaboratoria met tabakscellen in de ruimte in een speciale centrifuge zal onderwerpen aan de zwaartekracht die normaal op aarde heerst.
,,Dat onderdeel van het experiment is essentieel’’, zegt begeleider prof. Anne Mie Emons. De experimenten worden ook in duplo in het lab in Wageningen uitgevoerd maar daarmee kunnen ze nooit de invloeden uitsluiten waaraan de cellen zijn onderworpen tijdens hun reis naar Kazachstan en de lancering van de raket. Emons: ,,Toen ik zag op tv-beelden de overgang zag van vier keer de normale zwaartekracht naar gewichtsloosheid, dacht ik meteen ‘oei, daar gaan onze cellen’.’’ Sieberer lacht: ,,Als ze de trillingen van het transport van Schiphol naar Baikonoer hebben doorstaan, zullen ze dit ook wel overleven.’’ | Gert van Maanen

Re:ageer