Organisatie - 1 januari 1970

‘Noord-Korea is niet lang een schurkenstaat meer’

Amnesty International meldt in het Jaarboek 2004 massale schendingen van de mensenrechten in Noord-Korea. Andere mensenrechtenorganisaties berichten over concentratiekampen waar honderdduizenden Koreanen onder erbarmelijke omstandigheden gevangen zitten, en in de ogen van George Bush is Noord Korea niets minder dan een ‘schurkenstaat’.

Is het goed als een Wagenings instituut zo’n natie helpt bij de ontwikkeling van nieuwe landbouwgewassen?
,,Je moet de situatie in Noord-Korea tegen zijn historische achtergrond zien’’, zegt dr Maarten Jongsma. ,,Noord-Korea is een getraumatiseerd land. Korea is dertig jaar lang door de Japanners bezet, en daarna in de Koude Oorlog door grootmachten kunstmatig gescheiden in een Noord en een Zuid. Noord-Korea is toen platgebombardeerd. Door die ervaring heeft het land zich afgekeerd van de buitenwereld en zich veranderd in een dictatuur.’’
De nieuwe generatie Koreanen torst de last van het verleden echter niet meer met zich mee en is rijp voor een omwenteling. ,,In Noord- en Zuid-Korea groeit ook het idee dat beide landen herenigd moeten worden’’, zegt Jongsma. ,,Tijdens de opening van de Olympische Spelen zag je dan ook dat de beide vertegenwoordiger van de Korea’s hand in hand liepen. Prachtig vond ik dat.’’
De beste manier om die omwenteling te versnellen, aldus Jongsma, is het stimuleren van de Noord-Koreaanse economie. Als die van grond komt, zal het arbeidersparadijs achter prikkeldraad zich ontwikkelen in dezelfde richting als China. ,,Als de economie de koers van een land gaat bepalen en het land vrijkomt uit zijn isolement, dan nemen de vrijheden voor de burgers snel toe. Het zou mooi zijn als Wagenings onderzoek daar een bijdrage aan kan leveren.’’ | W.K.

Re:ageer