Wetenschap - 1 januari 1970

Nooit meer scheren

Nederlandse schapenhouders zijn op zoek naar een nieuw vleesschaap dat ze niet hoeven te scheren. Het beoogde schaap heeft al een naam - Nolana, Latijn voor ‘geen wol’ - maar is er nog niet echt. Toch laat het Nolana Netwerk Nederland, ondersteund door de Animal Sciences Group en A&F, mensen zaterdag alvast kennismaken met het ‘schaap van de toekomst’.

‘Het klinkt een beetje vreemd, maar voor het schaap van de toekomst moeten we eigenlijk weer terug naar het oerschaap. Van nature ruien schapen ieder voor- en najaar, maar de populaire rassen in de schapenhouderij hebben deze eigenschap verloren’, zegt ing. Dolf Smits, onderzoeker bij A&F. Hij is een van de onderzoekers die betrokken is bij het Nolana Netwerk Nederland, dat in het kader van het LNV-programma Netwerken in de Veehouderij ondersteuning krijgt vanuit Wageningen UR.
‘Het scheren van schapen kost tegenwoordig meer dan de wol oplevert. Daarom zijn schapenhouders al een tijd op zoek naar schapen die niet geschoren hoeven te worden’, aldus Smits. Dat levert volgens hem niet alleen een kostenbesparing op. Schapen die niet ruien hebben ook veel meer last van parasieten. Zo moeten Texelaars een paar keer per jaar worden ontsmet om te voorkomen dat ze last krijgen van myasis, een vliegenlarve die zich in het vlees vreet. Dat ontsmetten is een erg stressvol gebeuren. Smits: ‘We zoeken kortom robuuste schapen die gewoon in het voorjaar hun wintervacht verliezen. Het haar wordt dan door de wind meegevoerd, dat is een stuk goedkoper dan scheren.’
‘Moderne’ schapen zijn juist gefokt op het vasthouden van hun vacht. Dat gaf wel meer werk, maar heeft de kwaliteit van de wol ook sterk verbeterd. Door de gestegen arbeidskosten en de sterk dalende vraag naar wol, is scheren nu echter een kostenpost geworden en zijn schapenfokkers zelf aan gaan experimenteren met zelfruiende schappen.
Smits: ‘Oorspronkelijk werden wij er vooral bijgehaald om het Nolana-concept verder op de markt te zetten. Er zijn echter ook nog de nodige fokkerijproblemen, waarbij nu de Animal Sciences Group wordt ingeschakeld. Het schaap moet wat betreft de vacht nu eigenlijk richting geit, waarbij we er voor moeten waken dat we de kenmerkende eigenschappen van schapenvlees niet kwijtraken.’
Op zaterdagmiddag 18 juni wordt bij een schapenhouder in Dalfsen een open dag georganiseerd over Nolanaschapen, waarin de tot nu bereikte fok- en onderzoeksresultaten gepresenteerd worden. Zie ook http://home.hetnet.nl/~dutchfarm. / GvM

Re:ageer