Student - 14 maart 2013

Nieuwe ziektes


Wat? Van dier naar mens (Spillover): over de opkomst van levensbedreigende infectieziekten
Door? David Quammen
Kosten? 39,95 euro Gegevens? 560 pagina's, soft cover, Uitgeverij Atlas-Contact

28-CULT-Van-dier-naar-mens.jpg
Wetenschappers als helden, een heel gewoon beeld in rampenfilms als Contagion (2011) waar een dodelijke pandemie angst en ontwrichting veroorzaakt. Met gevaar voor eigen leven sporen onderzoekers de bron van de ziekte op en ontwikkelen een vaccin. Maar dat is Hollywood. Het boek Van dier naar mens (Engelse titel: Spillover) vertelt het echte verhaal over deze wetenschappers en de ziektes die zij bestrijden. In dit boek staan zoönosen centraal; ziektes die van dier naar mens overspringen. Het volgt minutieus uitbraken van ziektes als SARS, Ebola en aids; legt  ondertussen uit waar zij zich schuilhouden als ze geen mensen besmetten, en waarom de één wel en de ander niet tot een pandemie leidt. De schrijver volgt ondertussen wetenschappers bij hun inspanningen deze dreiging te begrijpen. Dat betekent helpen bij het vangen van vleermuizen in Bangladesh, in een rechte lijn door de Afrikaanse jungle marcheren en de allereerste reis van hiv navolgen. Maar ook Nederland is een decor: het deel over Q-koorts concentreert op de recente uitbraak in Noord-Brabant, deels verteld door Hendrik-Jan Roest van Wageningen UR.
Van dier naar mens is een adembenemend boek. Wetenschappelijk doorwrocht, doorspekt met verhalen en dat alles - meestal direct - opgetekend uit de mond van betrokkenen. Lezers moeten zich wel wapenen tegen flink wat pessimisme en dreiging. Maar gelukkig is er ook een optimistische boodschap. Net als in Hollywood, zoeken en denken echte wetenschappers constant over manieren ons te wapenen tegen de Next Big One.

Re:ageer