Wetenschap - 31 mei 2007

Nieuwe paardenziektes dreigen

Het ministerie van LNV moet zich voorbereiden op de uitbraak van nieuwe ziektes in de paardenhouderij. Dat zegt dr. Rob Moormann van de Animal Sciences Group, die paardenziektes inventariseerde die in Nederland zouden kunnen toeslaan.

769_nieuws.jpg
Paardenhouders en beleidsmakers moeten volgens Moorman beducht zijn voor het West-Nijlvirus, de Afrikaanse paardenpest en drie virussen die hersenontsteking veroorzaken bij paarden. Ook Equine infections anemia (EIA), een besmettelijke vorm van bloedarmoede die veroorzaakt wordt door een virus dat lijkt op hiv, zou in Nederland kunnen opduiken. ‘De uitbraak van blauwtong vorig jaar heeft laten zien dat het overspringen van ziektes uit verre landen helemaal niet denkbeeldig is’, zegt Moormann. ‘De variant van blauwtong die vorig jaar opdook in Nederland kwam waarschijnlijk uit tropisch Afrika.’
Sommige ziektes zijn goed te bestrijden. Voor het West-Nijlvirus is sinds een uitbraak in Noord-Amerika een goed vaccin beschikbaar. Maar voor de Afrikaanse paardenpest bestaat bijvoorbeeld nog geen vaccin. De ziekte wordt verspreidt door knutten, die ook het blauwtongvirus bij schapen overbrengen. Voor EIA is ook geen vaccin, en net als bij hiv is het waarschijnlijk erg moeilijk er één te ontwikkelen.
Moormann pleit ervoor om de verspreiding van muggen en knutten in Europa te onderzoeken, en diagnostische tests te ontwikkelen zodat bij een uitbraak snel kan worden vastgesteld welke dieren ziek zijn. Moormann: ‘Ik wil een signaal afgeven dat de sector en de overheid zich moeten voorbereiden. De paardenhouderij is de laatste jaren enorm gegroeid. Het is nu een sector met een omzet van drie, vier miljard euro. Dat komt in de buurt van de varkenssector. Voor zo’n grote sector is er verrassend weinig aandacht voor ziektes.’

Re:ageer