Wetenschap - 1 januari 1970

Nieuw virus kan mogelijk worden ingezet als luizendoder

Nieuw virus kan mogelijk worden ingezet als luizendoder

Nieuw virus kan mogelijk worden ingezet als luizendoder


,,We kunnen hier misschien een biologisch bestrijdingsmiddel van maken’’,
zegt projectleider dr Daniëlla Kasteel van Plant Research International.
,,Toen we dit virus onderzochten ontdekten we dat het de ontwikkeling van
bladluizen afremt en het aantal nakomelingen vermindert.’’
Het virus waarover Kasteel spreekt is nog niet zolang geleden door de
Franse biologe Manuela van Munster ontdekt tijdens haar promotieonderzoek
in Wageningen. Omdat het virus bestand bleek tegen de antisera voor de
bekende bladluisvirussen, moest het gaan om een nieuwe soort. Van Munster
helderde het genoom op om te zien aan welke virussen de nieuwe soort
verwant was. Het nieuwe organisme bleek een densovirus te zijn.
De Myzus periscae densovirus, zoals het organisme officieel heet,
verspreidt zich doordat luizen het aan hun nakomelingen overdragen, en met
hun speeksel andere luizen kunnen besmetten. Ook kan het zich via het
vaatstelsel van planten verplaatsen van het ene naar het andere deel van de
plant. Niet-besmette luizen kunnen daardoor alsnog ziek worden als ze van
de plant eten. Die combinatie van eigenschappen maakt van het nieuwe virus
een effectief bio-insecticide.
Op dit moment lopen er op Plant Research International studies naar bredere
toepassingen voor het virus. Het instituut onderzoekt of het virus ook de
trips en de witte vlieg kan bestrijden en of het ook andere organismen
aanvalt. Daarnaast doet het instituut proeven met een soortgelijk virus,
het Aphid lethal paralysis virus. Ook van dat organisme heeft Van Munster
de genetische achtergronden opgehelderd.
,,Het is een echte killer’’, zegt Kasteel tevreden. ,,Het doodt al binnen
enkele dagen grote aantallen virussen. We hebben er alvast patent op
aangevraagd. Dat is ook één van de redenen dat we het genoom hebben
opgehelderd. We hebben de codes nodig voor de aanvraag.’’
In Nederland is nog maar één vergelijkbaar biologisch insecticide op de
markt: het in Wageningen ontwikkelde preparaat Spod-X dat baculovirussen
bevat die rupsen van de Floridamot kunnen doden. Deze rups tast
bloemknoppen van chrysanten en gerbera's aan en wordt daaarom ook wel de
'koppensneller' genoemd |
W.K.

Re:ageer