Wetenschap - 1 januari 1970

Nieuw hulpbeleid Herfkens raakt WUR nauwelijks

Nieuw hulpbeleid Herfkens raakt WUR nauwelijks

Nieuw hulpbeleid Herfkens raakt WUR nauwelijks

Slechts een klein deel van het DLO- en LUW-onderzoek in ontwikkelingslanden wordt via ambassades gefinancierd. Het voornemen van minister Eveline Herfkens om het aantal landen dat deze bilaterale hulp ontvangt te beperken, lijkt de LUW en DLO dan ook nauwelijks te raken. Toch kijken sommige leerstoelgroepen met spanning uit naar het Lijstje van Herfkens

In de toekomst krijgen nog maximaal twintig ontwikkelingslanden bilaterale hulp van Nederland. Herfkens wil bovendien alleen overheden die armoedebestrijding serieus nemen financieel steunen. Corrupte overheden die duidelijk niet de intentie hebben om te veranderen, schrapt ze van de lijst. Welke landen overblijven, maakt het ministerie in de loop van februari of maart bekend

Het nieuwe beleid betekent niet dat Herfkens alle hulp terugtrekt uit landen met een slecht functionerende overheid. Ontwikkelingshulp via gouvernementele organisaties blijft mogelijk. De goed-beleid-criteria gelden evenmin voor het niet-bilaterale deel van Herfkens begroting, zoals het budget voor onderzoek en het programma voor samenwerking in het hoger onderwijs

De gevolgen van het nieuwe beleid voor DLO zullen meevallen, denkt prof. dr Eric Smaling, de coördinator van het Noord-Zuid-programma van DLO. In de eerste plaats omdat de EUeen belangrijke financier is van onderzoeksprojecten in het zuiden. Daarnaast omdat voor DLO de niet-bilaterale potjes van het ministerie belangrijker zijn dan de bilaterale. Wel zijn in Kenia, een land dat naar verwachting van de lijst wordt geschrapt, DLO-projecten via de ambassade gefinancierd. Ook reizen DLO'ers regelmatig in opdracht van ambassades voor korte missies naar het zuiden

Medewerkers van de LUW-afdeling Kennisbemiddeling kennen geen LUW-projecten die via een ambassade worden gefinancierd. In het verleden waren die er wel. Wel komt het regelmatig voor dat een ambassade een LUW-deskundige inschakelt voor een korte missie, bijvoorbeeld om een project te evalueren of een seminar te organiseren

Ir Gerrit van Vuren van de leerstoelgroep Irrigatie en waterbouwkunde reist regelmatig als adviseur naar een ontwikkelingsland. Hij weet nog niet of Herfkens' beleid gunstig is voor zijn groep. Het is makkelijker om goed contact te houden met twintig ambassades dan met honderd. In die zin kunnen we ons voordeel doen met het nieuwe beleid. Voorwaarde is natuurlijk wel dat er voldoende irrigatielanden op het lijstje staan. Van Vuren wacht dan ook in spanning af welke landen overblijven. L.K


The colours of the Dutch flag, red, white and blue are partly the result of an historical accident. The red stripe used to be orange, mixed from two dyes: red madder and yellow weld. Unfortunately the yellow faded in sunlight, leaving red behind and the Dutch resigned themselves to a flag without orange. Madder red is nowadays obtained from the synthetic dye alizarin, but a comeback of the plant dye could be on the cards. Increasingly stringent environmental regulations have driven up the price of synthetic alizarin production, which may make the extraction of the dye from the madder roots more economically feasible. Dorien Derksen has made this the subject of her PhD research at the chair group for Organic Chemistry. The results are not yet conclusive, but Derksen claims it is possible to extract the dye from the plant roots using a low-energy method. An article published recently in Chemisch Weekblad suggested, however, that synthetic production of alizarin is less environmentally damaging than obtaining the dye from the plant

WAU Phd student Hans Sprangers suggests that grass on dykes should be composed of a variety of different types in order to better prevent erosion. Not everyone shares this opinion, however. Dyke managers are happy with the way things are now: livestock grazing ensure that the grass stays short and is well fertilised. Sprangers is in favour of regular mowing and not using fertiliser, in order to encourage increased variety of grass types, thus extending the root network. According to Dick Rackhorst, who works on the dykes in the province of Noord-Holland, the main problem for the coastal dykes is the constant assault of seawater: there are few types of grass or other plants that can withstand these conditions. In addition, most research on dyke vegetation composition has been carried out in laboratories, where real-life conditions of the working of river and sea water are difficult to simulate

The plan for reorganisation of the WAU support services has met with heavy criticism from both the staff council and the unions. The latter have advised the University Board to withdraw the plan. While this is unlikely to happen, as the announcement of reorganisation has been officially recognized, the fact remains that service personnel at the University are increasingly hampered by motivation problems. According to union representative Dick Verduin the reorganisation will lead to the service sector being split up and therefore weakened. It is also feared that 15 out of 100 jobs will disappear. The plan will be discussed further in the meeting of the staff council on February 25

Agriculture in the Sahel cannot progress without the use of artificial fertilizers. This radical shift of opinion is not only supported by Wageningen researchers, but also by the World Bank and FAO. This has resulted in a World Bank funded project at the International Fertilizer Development Centre (IFDC) in Togo. Dr Herman van Keulen, researcher at AB-DLO and Malinese researcher Keffing Sissoko confirm that the use of phosphates in particular is a necessary investment for soil improvement, coupled with the development of sustainable agriculture techniques. The challenge now is to work out how to implement the conclusions of this research in practice: integrating crop cultivation with livestock husbandry and supplementary use of artificial fertilizers. See also article on agriculture in Mali at the Wispr website

http://www.gcw.nl

Re:ageer