Wetenschap - 14 oktober 2016

New analysis method might exonerate Contador

tekst:
Albert Sikkema

In some cases, clenbuterol from doping pills can be distinguished from clenbuterol originating from contaminated cattle meat or liver. This was demonstrated by Rikilt in collaboration with German and Polish researchers. It will now finally be possible to find out whether Alberto Contador used doping or ate a contaminated steak during the 2010 Tour de France.

In a project financed by the World Anti Doping Authority (WADA), the researchers examined whether they were able to make a distinction between two optical varieties of clenbuterol. A doping pill or medicine contains the same amounts of the two variants, whereas a steak or liver from a treated animal contains primarily the active variant of clenbuterol. To be able to demonstrate the difference in composition, the researchers had to develop and validate a special screening method.

And they were successful. With a combination of chromatography and mass spectrometry, the researchers were able to demonstrate the distinction between pharmaceutical clenbuterol and clenbuterol found in beef. In addition, the different compositions of clenbuterol became visible in the urine of people who had taken a pill or the ones who had eaten contaminated cattle meat or liver, the researchers report in Food Additives & Contaminants.

Using this test, the WADA could now test the claims of sportsmen who were tested positive for clenbuterol and claim that they are innocent because they ingested contaminated meat, says Saskia Sterk of Rikilt. A delicate point is the fact that the composition of clenbuterol in beef can greatly vary.

Clenbuterol is a medicine for asthma that dilates the respiratory tract. In high concentrations, it has a growth stimulating effect. The substance is on the prohibited drug list for sportsmen, and in the Netherlands it may not be used on people – only on horses affected by asthma. It is a popular substance among bodybuilders, because it stimulates muscle growth and fat loss. The use as a growth stimulant in cattle is prohibited in many countries, but there is illegal use in livestock farming.

The cyclist Alberto Contador was caught with 0.00000000005 grams of clenbuterol per millilitre of urine. Contador pointed out the consumption of contaminated meat, but was suspended.

Additional reading (in Dutch):

Reacties 1

  • Almeisan

    Onzin.

    De clenbuterol had Contador ineens in zijn bloed vanwege een bloedtransfusie met bloed eerder uit het seizoen afgetapt. De test voor weekmakers in zijn bloed mocht niet gebruikt worden als bewijs.
    Hij had gewoon tijdens zijn training die clenbuterol bewust genomen.
    Dit verklaart ook de lage concentratie en waarom alleen hij het had, en niet zijn teamgenoten. Als Contador het via een biefstuk binnen gekregen had, was de concentratie wel hoger dan die 50 picogram/ml eweest.

    Sowieso was die hele zaak bij CAS een aanfluiting. Het verweer van Contador was tegenstrijdig met zichzelf. Maar de rechter erkende die argumentatie wel, omdat ze punt voor punt naar een verweer kijken. Dus je kunt je op punt A gewoon succesvol verweren met wetenschappelijke claim X. En dan op punt B kun je jezelf succesvol verweren met wetenschappelijke claim Y. En dat terwijl claim X en Y met elkaar tegenstrijdig zijn.

    Dat mannetje van RIKILT kwam tijdens een lezing ook eens met het verhaal Contador. Ik heb hem toen ook al gewezen op de weekmakers en dat hij de zaak en de inbreng van de experts opgeroepen door WADA nog eens na moest lezen.
    Iedereen die die zaak gevolgd heeft weet dat Contador gewoon een bloedtransfusie uitgevoerd heeft, maar dat dit niet als bewijs voor doping telt binnen het juridische framework. Snap niet dat men bij RIKILT hier nu nog over Contador durft te praten. Je gaat hierdoor twijfelen aan hun expertise.


Re:ageer