Organisatie - 1 december 2009

Negen keer paranimf

Collega’s noemen haar een professionele paranimf. Negen vrienden heeft Huaidong Du al ondersteund bij de verdediging van hun proefschrift. Wat doet een paranimf eigenlijk?

Wat is een paranimf?
‘Vroeger kon een dissertatie uren duren. De kandidaat mocht niet rondlopen en er was een assistent nodig om eten en drinken te halen. Als de kandidaat de verdediging niet af kon maken, door vermoeidheid of ziekte, dan nam de paranimf het over. Tegenwoordig heb je geen inhoudelijke kennis meer nodig, de twee extra mensen op het podium geven een mooi visueel effect.'
Wat heb jij allemaal gedaan als paranimf?
‘Als de kandidaat weinig tijd heeft of in het buitenland verblijft, is er veel regelwerk: het proefschrift laten drukken en binden en inleveren bij de promotiecommissie. Het organiseren van het feest en diner kan er ook bij horen. Maar soms hoefde ik bijna niks te doen.'
Waarom ben je negen keer gevraagd?
‘Het is niet omdat ik er zo goed in ben, het is eerder toevallig. Omdat ik een hoop Chinese vrienden heb die mijn hulp konden gebruiken. Ook heb ik een Afrikaanse en een Nederlandse collega geholpen. Ik werd wel eens geplaagd. ‘Doe je nog wel onderzoek?' vroegen ze dan, als ik weer eens met een feest bezig was.'
Wat heb je ervan geleerd?
‘Spreken in het openbaar vond ik vreselijk eng. Nu heb ik meer podiumervaring. Ik heb strategieën geleerd om moeilijke vragen, die ik niet eens begrijp, toch op een elegante manier te beantwoorden. Mijn paranimfen zijn twee Nederlandse vrouwen: een collega, huisgenoot en goede vriendin en mijn ‘adoptiemoeder' uit mijn Nederlandse contactgezin.'

Re:ageer