Wetenschap - 1 januari 1970

Natuurlijk foliumzuur beter voor cellen

Darmcellen groeien beter door natuurlijk folaat dan door de synthetische variant, foliumzuur. In experimenten van promovenda ir. Linette Pellis maakten cellen door natuurlijk folaat niet alleen meer eiwitten aan, maar waren die eiwitten ook beter van kwaliteit. Ze waren beter gevouwen.

'Ik durf mijn resultaten niet door te trekken naar mensen', zegt Pellis. 'Maar het is wel opmerkelijk dat de kleine verschillen tussen natuurlijk en synthetisch folaat zo'n sterk effect hebben.'
Eén van die verschillen is dat natuurlijk folaat een 5-methylgroep bezit. Synthetisch foliumzuur, zonder de 5-methylgroep, is goedkoper en stabieler dan natuurlijk folaat. Daarom stopt de voedingsindustrie het in landen als de VS graag in verrijkte voedingsmiddelen. Die zouden het aantal geboorten van kinderen met een open rug verminderen, en mogelijk ook de kans op hartinfarcten.
De Nederlandse overheid denkt er over om ook hier voedsel met foliumzuur te laten verrijken. / WK

Linette Pellis promoveerde op 14 juni bij prof. Frans Kok, hoogleraar Voeding en gezondheid.

Re:ageer