Wetenschap - 1 januari 1970

Nachtbraken

Nachtbraken

Nachtbraken
,,U vraagt zich natuurlijk af: wat doen wij hier? Midden in de nacht, op de bovenste verdieping van het bestuursgebouw?’’, zegt Bert Speelman. De zaklamp van de portier schijnt de populaire rector in het gezicht. Voor hem, op zijn werktafel, ligt een immense stapel proefschriften. ,,We kunnen alles uitleggen’’, zegt Rudy Rabbinge, die tegenover de rector aan tafel zit en een rode corrigeerstift in zijn handen heeft. ,,Ziet u: Wageningen heeft een imagoprobleem’’, zegt Speelman. ,,De mensen denken dat elke onderzoeker hier dagelijks met zijn arm in het achterwerk van een landbouwhuisdier staat te wroeten. Maar de sector, die onze rekening betaalt, denkt weer dat Wageningers milieufanaten zijn die de landbouw om zeep willen helpen.’’ ,,Dus moeten we laten zien dat we echte intellectuelen afleveren’’, zegt Rabbinge. ,,Die prikkelende stellingen bedenken.’’ ,,Maar waaruit betrokkenheid met de sector spreekt’’, zegt Speelman. ,,En wat heb je dan aan een stelling als ‘De oxidatie van pyrufosfatase in de Puchreactie laat zich alleen in glijdende ohms uitdrukken onder zorgvuldig gerandomiseerde condities’? Publiciteitstechnisch?’’ ,,Geen drol’’, zegt Speelman. ,,Streep alsjeblieft door, Ruud.’’ ,,Al gedaan’’, zegt Rabbinge. ,,Maar wat zet ik ervoor in de plaats?’’ Beide mannen zwijgen. Ze knijpen hun ogen tot spleetjes en staren voor zich uit. Dan veert Speelman op. ,,Beter varkenslucht dan één om de hand’’, zegt hij. ,,Heel mooi, Bert’’, zegt Rabbinge. ,,Ik schrijf hem meteen op.’’ Willem Koert

Re:ageer