Student - 22 januari 2009

NIELS KIEST VOOR MORGEN

Een vrolijke, sociale en groene wereld, dat is het ideaal van Niels van den Berge. Hij doet er al sinds zijn twaalfde zijn mond over open. Nu is de gelauwerd debater kandidaat-lijsttrekker voor de Europese fractie van GroenLinks.

Niels van den Berge wil in juni graag het Europees Parlement in.
Het zijn niet de meest hippe verkiezingen, die voor het Europees Parlement. Slechts veertig procent van de kiezers ging stemmen in 2004. Toch is Brussel voor Niels, net 24 geworden, dé plek. ‘De komende jaren worden hier de besluiten genomen over het klimaat, het asielbeleid en vrede en veiligheid wereldwijd. Dat gaat over mijn toekomst, en die van mensen in ontwikkelingslanden. Daarom wil ik ook zelf in het parlement.’
Als zestienjarige woonde hij een jaar in Hongarije bij een gastgezin, wat hem deed beseffen hoeveel mensen op verschillende plaatsen op de wereld eigenlijk met elkaar gemeen hebben. Zijn ideeën over een betere wereld leidden hem naar het bestuur van Dwars – GroenLinkse jongeren –, naar de studie Bos- en natuurbeheer in Wageningen, en naar een actiegroep voor opvang van uitgeprocedeerde asielzoekers.
Sinds 2007 is Niels beleidsmedewerker milieu van de GroenLinksdelegatie in Brussel, waar hij doordeweeks ook woont. Meestal loopt hij naar zijn werk, een wandeling van zo’n veertig minuten. ‘Toen ik de kans kreeg om te werken aan het verwezenlijken van mijn droom heb ik direct ja gezegd.’ Een maand of acht geleden deed hij voor het laatst iets aan zijn studie, maar hij neemt er nog geen afscheid van. ‘Studeren is één van de manieren om me te ontplooien. Ik heb er altijd dingen naast gedaan. Wat ik nu doe is weinig anders dan studeren: ik lees wetenschappelijke artikelen, schrijf beleidsstukken en bereid debatten voor.’
Politiek is vaak veel blabla, geeft hij toe. ‘Maar je kunt ervoor zorgen dat dit verandert door er zelf in te stappen, en te zorgen voor actie. Wat er op klimaatgebied gebeurt, doet me soms denken aan soggen - studieontwijkend gedrag. Je staat op, hebt veel te doen maar blijft koffiedrinken met huisgenoten. Aan het eind van de dag besluit je het morgen te doen en ga je de kroeg in. Er wordt te weinig gedacht aan de toekomst. Als puntje bij paaltje komt gaan de belangen van de mensen die het nu goed hebben voor. De huidige generatie lijkt niet het lef te hebben om te kiezen voor morgen.’
Toch ziet hij al dat praten zeker niet alleen als negatief. ‘De problemen in Gaza zijn er onder meer omdat mensen niet met elkaar praten’, zegt Niels, die de afgelopen zomer als vrijwilliger werkte in een Palestijns vluchtelingenkamp. ‘Ook hier in smeltkroes Brussel merk ik dat je niet te snel moet oordelen en elkaar de ruimte moet gunnen.’
Tot 1 februari kunnen de leden van GroenLinks via een referendum de lijsttrekker kiezen voor de Europese verkiezingen op 4 juni. GroenLinks heeft nu twee zetels in het Europees Parlement.

Re:ageer