Organisatie - 6 december 2007

Mountainbiketocht met een dubbel doel

Bianca Nijhof in actie in de Pyreneeën. / privéfoto
Bianca Nijhof in actie in de Pyreneeën. / privéfoto

Foto: .

Ruim negenhonderd kilometer op de mountainbike door Zuid-Afrika, in negen dagen met in totaal iets meer dan achttienduizend hoogtemeters. Over ruim drie maanden brengt Bianca Nijhof dit in praktijk, voor een goed doel. Als alles goed gaat. Want de landschapsecoloog van Alterra stapt over twee weken pas weer voor het eerst op de fiets, na een dubbele sleutelbeenbreuk.
Dertigduizend mensen schreven zich in voor de Cape Epic, één van de zwaarste meerdaagse mountainbikeraces ter wereld. Negenhonderd mensen in teams van twee werden uitverkoren, waaronder Nijhof en haar sportmaatje Marcel Wilmink. ‘Dat lukte omdat we ons meteen als sponsorteam hebben ingeschreven. Al het inschrijfgeld gaat naar een goed doel, normaal dertienhonderd euro per team. Wij betalen het dubbele. We dragen in ieder geval zestienhonderd euro zelf bij. Voor de rest, en misschien meer, hopen we sponsors te vinden. De grootste sponsors komen op de wieler- en vrijetijdskleding die we tijdens en na de race dragen.’
Het goede doel van de race is dit jaar de Big Tree Foundation, die in de dorpen waar de race passeert het onderwijs wil verbeteren door te helpen bij de aanschaf van bijvoorbeeld boeken, tafels, schooluniformen en fietsen om naar school te komen.
Nijhof stapte dertien jaar geleden na knieproblemen op de fiets. Haar vorige meerdaagse mtb-tocht, afgelopen september door de Pyreneeën, leverde haar een gebroken sleutelbeen op. ‘Ik viel na een klapband.’ Maar conditioneel moet de tocht voor Nijhof, één van de weinige vrouwelijke deelnemers, geen probleem vormen. Naast haar bijna volledige baan doet ze weinig anders dan trainen voor een triatlon. Nu is het wekelijks tien uur, en in de zomer vijftien uur. ‘Als ik voor mijn werk naar het buitenland moet, neem ik altijd mijn hardloopschoenen en zwemspullen mee. Ik voel me overigens een betere racefietser dan mountainbiker. Ik moet het vooral van mijn duurvermogen hebben.’
Niet eerder fietste ze in Afrika. Om te wennen aan de omstandigheden gaan Nijhof en Wilmink eind februari een week trainen op Malaga. Ook mogen ze vanaf januari onbeperkt trainen in een klimaatkamer voor sporters, bij een bedrijf dat ze hielpen op een vakbeurs.
Nijhof kijkt uit naar de tocht, die 28 maart begint. ‘Op het moment zelf zie je af, maar de euforie die je voelt als je het haalt is heerlijk. Zuid-Afrika maakt het wel anders. In Europa hebben we het goed, en straks komen we op ons dure materiaal door dorpjes waar kinderen geen onderwijs hebben. De tocht heeft dan ook een dubbel doel.’ / Yvonne de Hilster

Meer informatie: http://www.shiftinggear.web-log.nl

Re:ageer