Wetenschap - 1 januari 1970

Mosselbank lijkt op zebra

Jonge mosselbanken vormen op de zandbanken van de Waddenzee een soort zebrapatroon. En dat is niet toevallig, blijkt uit modelonderzoek. Wetenschappers denken dat mosselen zo beter algen kunnen eten en dat de banken stabieler zijn.

Onderzoekers van NIOO-KNAW, Universiteit Utrecht en Alterra Texel beschrijven de zebrapaden van de mosselbanken in The American Naturalist. Het onderzoek begon toen dr Norbert Dankers van Alterra Texel merkte dat de patronen van de jonge mosselbanken veel leken op de patronen van wolken in de lucht of van strepen op een zebra. Hij vroeg dr. Johan van de Koppel van het NIOO-KNAW om met een computermodel te kijken of die patronen ook een ecologisch nut hebben.
De mosselbanken bleken zich in het model vanzelf in een zebrapatroon te organiseren. 'Bij volledig aaneengesloten mosselbanken bleken de mosselen dood te gaan', vertelt Dankers, 'maar als er een randje uit de bank werd gehaald, ontstonden er automatisch zebrapatronen. Dat patroon is meer dan toeval.'
De onderzoekers vermoeden dat mosselbanken zich als zebrastrepen of schapenwolkjes vormen omdat de banken zo steviger in de zandbodem verankerd zitten. 'Net als wanneer je boerenland draineert. Met sloten krijg je het land eerder stevig.' Een tweede reden is dat de mosselen in banen gerangschikt meer kans hebben om de algen te eten die ze als voedsel uit het zeewater halen, omdat er zo meer water langs vloeit. / MW

Re:ageer