Organisatie - 1 januari 1970

Moleculen van lust zijn niet te koop

Je sprenkelt het op je en de vrouwen vallen voor je als een blok, beweren advertenties voor Androstenone®. De ‘revolutionaire men’s cologne’ bevat ‘wetenschappelijk geconstrueerde feromonen’, die de primitieve hersendelen van vrouwen prikkelen. De feromonen maken oerkrachten los die bij jouw natuurlijke verschijning normaliter blijven sluimeren. Natuurlijk werkt het niet, zegt dr Focko Rommerts. ‘Maar compleet onzinnig is het ook niet.’

Rommerts was dinsdagmiddag te gast op Zodiac en gaf daar zijn lezing over de moleculaire grondslagen van de lust. Wat drijft wezens tot paring? Moleculen, onder andere, zegt de biochemicus, die jarenlang in Utrecht en Erasmus Universiteit onderzoek deed naar testosteron.
‘Zeugen zijn bereid tot paring als ze op het juiste moment in hun cyclus androstenon ruiken’, zegt Rommerts, nadat hij door de zaal is gelopen en de aanwezigen heeft besproeid met androstenon. ‘Maar bij u werkt het minder. Voelt u al iets?’
Het antwoord is ‘neen’, al roepen enkele vrouwen dat ze de lucht ‘uitgesproken walgelijk’ vinden. Toch kan Rommerts onderzoeken laten zien waarin vrouwen zich beter op hun gemak voelen bij mannen, als die een apparaatje op hun lichaam dragen dat androstenon verspreidt.
In de neus bevindt zich een orgaantje dat het hormoon, dat sterk lijkt op testosteron, registreert. ‘Hersenen gaan anders om met geurprikkels dan met wat de andere zintuigen waarnemen’, licht Rommerts toe. ‘De prikkels van alle andere zintuigen worden eerst voorverwerkt door de cortex voor we ze waarnemen. De cortex kan signalen afzwakken of zelfs wegcensureren. Maar geur nemen we direct waar.’
Mannetjesmuizen herkennen andere mannetjes aan hun androstenon. Genmuizen waarbij het androstenonorgaantje niet meer werkt vechten daarom ook niet met andere mannetjesmuizen. ‘Maar ze copuleren er wel mee’, aldus Rommerts. ‘Make love, not war. Het kan dus echt.’
Natuurlijk is lust niet alleen een zaak van androstenon. Neurotransmitters zijn ook belangrijk, zegt Rommerts. ‘Als het gaat om neurotransmitters lijkt het effect van seks op dat van drugs. Drugs als XTC of cocaïne verhogen de concentratie van neurotransmitters als serotonine en dopamine in de hersenen. Die neurotransmitters stimuleren op hun beurt weer de genotcentra in de hersenen, de plaatsen waar we gevoelens van plezier genereren. Andersom remmen neurotransmitters de pijncentra, die het tegenovergestelde doen. Seks doet hetzelfde. Maar dan zonder de bijwerkingen.’
Rommerts betwijfelt of onderzoekers er ooit in zullen slagen om een middel te maken dat doet wat de advertenties voor producten als Androstenone® valselijk beloven. ‘Op moleculair niveau zijn er misschien wel twintig stoffen die voor het ontstaan van lustgevoelens belangrijk zijn’, zegt hij. ‘In een laboratoriumsetting, waar je die twintig stoffen op het juiste moment en op het juiste ogenblik kunt toedienen, ja, daar zou je misschien lust kunnen opwekken. Maar in het echte leven niet.’ / WK

Re:ageer