Wetenschap - 1 januari 1970

Minder ammoniakuitstoot met ‘kuikenflat’

De ammoniakuitstoot in de pluimveehouderij kan omlaag door gebruik te maken van een ‘kuikenflat’, een hypermodern stalsysteem waarin vleeskuikens in meerdere etages worden gehuisvest op transportbanden. Dat blijkt uit onderzoek dat A&F uitvoerde in opdracht van het ministerie van LNV en Vencomatic BV, fabrikant van het systeem.

Door middel van twee rijen van vijftien ventilatoren wordt op alle etages in het stalsysteem een goede luchtcirculatie op gang gebracht. 'Door de luchtbeweging over het strooisel ontstaat een afsluitende laag op het strooisel, waardoor geen broei ontstaat. Dit leidt tot vijfenzeventig procent minder ammoniakuitstoot ten opzichte van traditionele stallen', zegt projectleider ing. Annemieke Hol. Dat is gunstig in de strijd tegen de verzuring.
A&F heeft geen metingen gedaan naar het dierenwelzijn in de ‘kuikenflat’. De onderzoekers kunnen alleen maar gissen hoe de kuikens deze hightech stallen ervaren, en ook hoe de consument er tegenaan kijkt. Hol: 'Het nieuwe systeem lijkt door de verdiepingen wel een beetje op een legbatterij.'
Momenteel worden vleeskuikens in stallen op de grond gehouden, wel met ongeveer dezelfde bezettingsgraad van twintig dieren per vierkante meter. In het geteste systeem leven kuikens in feite op een transportband met daarop een laag strooisel. Als ze zes weken oud zijn, wordt de band aangezet en worden de kuikens naar kratten geleid. Hol ziet dit als een voordeel. 'Normaliter worden slachtkuikens verzameld door vangploegen. Dat levert veel stress op. Met de lopende band heb je de mogelijkheid om de kuikens diervriendelijk af te voeren.'
De Dierenbescherming vindt de transportbanden ook een goed idee. Diergedragsdeskundige Marijke de Jong van de Dierenbescherming: 'Vangploegen pakken de dieren in bosjes aan hun poten, niet de ideale manier om ze te verzamelen. Het droge strooisel is ook gunstig, de kuikens krijgen minder snel borstblaren.' De Jong ziet echter ook een belangrijk nadeel van de gestapelde huisvesting. 'Verzorgers moeten met een tang de zieke dieren eruit halen omdat de verdiepingen maar zo'n zeventig centimeter hoog zijn.'
Over het geheel genomen bestempelt de Dierenbescherming de moderne kuikenstallen als ‘dierenmishandeling’. De Jong: 'Vergeleken met de traditionele stallen voor vleeskuikens is deze stal een kleine verbetering, maar dit is een verbetering binnen een compleet slecht systeem. Dit soort stallen heeft geen uitloopmogelijkheid en de bezettingsgraad is veel te hoog. Er worden snelgroeiende kuikens gebruikt die vaak lijden aan buikzucht.' / HB

Re:ageer