Student - 6 december 2007

'Milieuproblemen zijn erger in ontwikkelingslanden'

Na al die vakken voor Milieukunde wilde Femke Batterink wel eens iets praktisch doen. De vijfdejaars studente organiseerde daarom voor de Evert Vermeer Stichting, die is verbonden aan de PvdA, een symposium voor studenten over klimaatverandering en ontwikkelingslanden, zaterdag 1 december in Utrecht.

En, was het druk?
'Er waren 150 studenten, van allerlei studierichtingen. Van bedrijfskunde, rechten en geneeskunde tot politicologie en antropologie. Er waren niet meer dan tien Wageningers denk ik. Het was het weekend voor Sinterklaas, het duurde een hele dag en het was in Utrecht. Wageningers lijken soms bang uit hun hok te komen en in de trein te stappen.'

Wat was jouw rol?
'Ik heb met twee collega's de dag voorbereid. Voor de masterclasses heb ik experts bij elkaar gezocht. Ik moest wel even over mijn zenuwen heenstappen, maar gelukkig was iedereen enthousiast over het idee van het symposium, ook al kregen ze misschien maar twintig studenten in het klasje. Die waren namelijk wel gemotiveerd en hadden verschillende achtergronden. Uit Wageningen zijn uiteindelijk de hoogleraren Pavel Kabat en Thea Hilhorst gekomen.'

Zelf wat opgestoken?
'Ik heb veel geleerd over ontwikkelingssamenwerking, ook omdat ik voor alle onderwerpen readers heb gemaakt voor studenten. Daar heb ik artikelen voor opgezocht en verslagen gemaakt. Ik ben bijvoorbeeld bij een lezing van Bjorn Lombørg geweest. Verder hebben we een draaiboek gemaakt op de tien minuten. Het was voor het eerst dat zo'n studentensymposium werd georganiseerd, maar het klopte precies.'

En hoe nu verder?
'Ik vind de link met de ontwikkelingssector erg interessant. Milieuproblemen zijn in ontwikkelingslanden erger dan hier. Rijke landen consumeren het meest en zijn met hun CO2-uitstoot de veroorzaker van het klimaatprobleem, terwijl de armen daar het meeste onder lijden. Het morele appèl dat de Verenigde Naties in het Human Development Report doet is terecht.'

Al lid van de PvdA geworden?
'Nee, ik ben partijloos, en heb bij de laatste verkiezingen ook niet op ze gestemd. Maar dat maakte niets uit.'

Re:ageer