Wetenschap - 14 maart 2014

Michael Müller neemt afscheid

tekst:
Rob Ramaker
3

Michael Müller, boegbeeld van de nutrigenomics, neemt vandaag officieel afscheid van Wageningen Universiteit. Als fundamentele wetenschapper worstelde hij de laatste jaren met het binnenhalen van bedrijfsgeld.

Wageningen verliest met zijn vertrek niet de eerste de beste. Müller zette in de afgelopen 13 jaar een leerstoelgroep op die onderzoek doet naar voeding op het allerkleinste niveau. In deze periode publiceerde hij ruim 130 artikelen en begeleidde 25 promovendi. Bij zijn vertrek heeft hij één van de hoogste H-indexen van Wageningen. Verder staat hij bekend als iemand die wetenschap naar een breed publiek brengt, bijvoorbeeld via zijn twitter-account met 5500 volgers. Vanmiddag wordt hij uitgezwaaid met een symposium in hotel De Wageningsche Berg.

Müller vertrekt naar de University of East Anglia in Norwich, waar hij naast hoogleraar ook directeur wordt van een samenwerkingsverband van enkele onderzoeksinstellingen. Behalve een nieuwe uitdaging hoopt hij in Engeland betere financieringsmogelijkheden te vinden. In Nederland was er, dankzij het Netherlands Genomics Iniative, altijd genoeg financiering voor Müllers fundamentele wetenschap. Door het veranderende wetenschapsklimaat werd dit de laatste jaren echter steeds minder vanzelfsprekend.

Frans Kok, hoofd van de afdeling Humane Voeding, vindt het jammer dat hij Müller niet kon behouden voor Wageningen. Maar ook hij merkte dat Müller worstelde met de veranderende tijdgeest. Binnen het voedingsonderzoek vindt steeds meer publiek-private samenwerking plaats, waardoor bedrijven steeds meer de onderzoekagenda bepalen. Zo verschuift de nadruk naar toegepast onderzoek op de korte termijn. ‘Michael was ook niet zo handig in het binnenhalen van bedrijfsgeld,’ zegt Kok, ‘misschien werd hij daarvoor teveel door nieuwsgierigheid gedreven.’



We verliezen een boegbeeld van de nutrigenomics
Edith Feskens

Het zat echter ook in Müllers aard om tegenvallende gebeurtenissen wat zwaarmoedig uit te leggen. In gesprekken met collega’s was het glas weleens halfleeg. Zo herinnert Edith Feskens, hoogleraar epidemiologie, zich dat hij de gewoonte had tegenslagen van zich af te praten tijdens vergaderingen: ‘Soms was Michael teleurgesteld over een ontwikkeling of een afgewezen subsidie en dan zag hij alles somber’, zegt Feskens. ‘Na zo’n overleg liep iedereen dan haast depressief weg terwijl hij het juist helemaal kwijt was.’

Toch heeft Feskens altijd graag met hem samengewerkt en vindt ze het jammer dat hij vertrekt. En zij is niet de enige. Na de aankondiging van zijn vertrek krabde men zich op allerlei niveaus binnen Wageningen Universiteit achter de oren hoe het kan dat zo’n grote naam weggaat. ‘We verliezen een boegbeeld van de nutrigenomics,’ zegt Feskens. Collega’s roemen Müller verder als een echte wetenschapper, een nerd in de goede zin van het woord die altijd bezig is met zijn werk. ‘Het is iemand,’ zegt universitair docent Marco Mensink, ‘die echt visie heeft op waar het naartoe moet met het voedingsonderzoek.’

Re:acties 3

  • Michael Muller

    Thank you all for the positive words! I enjoyed these 13 years in Wageningen and in the future I will be an "ambassador" for the excellent science 'made in Wageningen'. I love good science, I have no problems with the industry, I enjoy challenges, I have the ambition to contribute further significantly to the evidence-based prevention of diseases by healthy foods, I am searching for ambitious coworkers (research fellows & PhDs) and I am very open for collaboration.

    Michael Müller, PhD
    Director of the Food and Health Alliance (FAHA)
    Professor of Molecular Nutrition and Nutrigenomics
    Norwich Medical School, University of East Anglia
    Norwich Research Park, Norwich NR4 7TJ

    Reageer
  • Anastasia Georgiadi (past PhD graduate)

    Hey Michael,
    Congratulations for you new position. Unfortunately, i couldn't be present at the party:)
    I find this step you re making very exciting! For sure you totally broke the cliché of old rusty professors that seat in big armchairs forever and ever. It’s a big step and makes it clear that you’ve only gotten a Plan “A” career wise: to make good and relevant science and you ll keep on your way no matter what.
    It’s a pity that the Resource article has a negative tone. Science goes through difficult financial times all over the world. However, I believe that curiosity and focus on really interesting questions is what primarily drives good science.
    I wish you lots of success in your new endeavor.
    I am very proud to have gained my PhD title in your group.
    Greetings from Sweden!
    Anastasia Georgiadi, PhD
    Karolinska Institute, Stockholm, Sweden

    Reageer
  • Sander Kersten

    Als directe collega’s van Prof. Michael Muller en leden van zijn voormalige leerstoelgroep betreuren wij dat de beeldvorming rondom Michael’s vertrek overwegend negatief is uitgevallen. Wij willen benadrukken dat Michael voor veel vernieuwing heeft gezorgd en een frisse wind heeft doen waaien binnen de afdeling humane voeding en de voedingswetenschap in bredere zin. Wij ondersteunen zijn lange termijn visie op de belangrijke vraagstukken in de voedingswetenschap en zijn voorkeur om zijn eigen onderzoek agenda vast te stellen. Deze benadering heeft haar vruchten afgeworpen en geresulteerd in een indrukwekkende wetenschappelijk output. Hij gaf ons volop mogelijkheden en steun om onze eigen onderzoeksideeën vorm te geven en was een prettige persoonlijkheid om mee samen te werken.

    Lydia Afman
    Wilma Steegenga
    Guido Hooiveld
    Sander Kersten

    Reageer

Re:ageer