Wetenschap - 1 januari 1970

Met Van Gend en Loos door het Surinaamse oerwoud

Met Van Gend en Loos door het Surinaamse oerwoud

Met Van Gend en Loos door het Surinaamse oerwoud


Studenten verrast door armoede in voormalige kolonie

Suriname is een ontwikkelingsland. Maar de zeven Wageningse studenten die
daar hun milieukundig afstudeeronderzoek deden, werden toch verrast door de
armoedige staat waarin het land verkeert. Ook als ze Suriname vergelijken
met haar buurlanden. ,,Het is nog wel een voormalige kolonie van Nederland.
Schandalig dat er zo weinig aandacht aan wordt gegeven.''

Studente Anne Janssen wilde wel eventjes weg uit Paramaribo, waar ze haar
afstudeeronderzoek deed naar het milieubeleid van staatsenergiebedrijf EBS.
De binnenlanden leek haar wel wat. ,,We gingen met de bus. Maar het was
geen gewone bus. Het was een omgebouwde vrachtwagen van Van Gend en Loos,
die de naam 'Jumbo' had gekregen. Vier uur lang reden we over een stoffige
weg. Daarna moesten we verder met de boot via de Surinamerivier. Dat wil
zeggen met een korjaal, een uitgeholde boomstam waar vijftien mensen in
konden.''
Janssen vond het een interessante ervaring, maar achteraf gezien, ook na
haar trip door een aantal andere Zuid-Amerikaanse landen waaronder Guyana,
Brazilië, Venezuela en Trinidad, vindt ze het toch wel opmerkelijk.
,,Brazilië bijvoorbeeld is veel rijker. Hier hebben we gereisd met moderne
touringcars waar je heerlijk in zit. Niet te vergelijken met het openbaar
vervoer in Suriname. Ook viel me op dat het eten in Suriname veel duurder
is dan in Brazilië.''
De studente had zich er wel op voorbereid dat ze naar een arm land zou
gaan, maar toch. ,,Suriname is veel armer dan ik gedacht had. Nu ik er
geweest ben, sta ik verbaasd over het feit dat we in Nederland zo weinig
van Suriname afweten. Het is nog wel een oude kolonie van ons. Schandalig
dat we er zo weinig aandacht aan geven.''
Niet alleen zijn de tekenen van armoede in Suriname onvoldoende bekend
onder Nederlanders, vindt Janssen, ook de positieve aspecten van dit land.
,,Interessant is bijvoorbeeld het integratiemodel van Suriname. Het is de
enige plek in de wereld waar een synagoge en een moskee naast elkaar
staan.''
Ook Saskia Böttcher, die in het Surinaamse district Nickerie een
afstudeeronderzoek deed naar milieumanagement in de rijstteelt, kwam
enigszins ontgoocheld terug. ,,De wegen zijn inderdaad een ramp, en ook de
irrigatiestelsels.’’ Het is bekend dat er in Nickerie een schrijnend gebrek
aan middelen is. Er is bijvoorbeeld geen verwerkingsplaats voor chemisch
afval. Dit wordt gewoon verbrand of ergens gedumpt.
Böttcher merkt op dat de Surinamers het op dit moment slechter hebben dan
tien jaar geleden. ,,Je ziet bijvoorbeeld dat velen een wasautomaat hebben.
Die hebben ze gekocht in de tijd dat de Surinaamse gulden nog een hogere
koers had dan de Nederlandse gulden. Nu is er een hyperinflatie en is
zoiets als een wasmachine niet meer te betalen voor de gewone man.'' De
studente ziet ook wel enkele lichtpuntjes, zoals de in 2000 voltooide
Wijdenbosch-brug over de Surinamerivier. Deze rivier was voorheen slechts
per veerboot over te steken, en betekende een grote barrière voor de oost-
westverbinding door Suriname.
De bouw van de brug ging echter gepaard met corruptieschandalen en het is
de vraag of de Surinamers niet te veel betalen voor de brug. De regering
heeft namelijk geld geleend en hiervoor kostbaar monetair goud als
onderpand gebruikt. ,,Niet zo verstandig'', denkt ook
economiestudente Stefanie van der Wee. ,,De brug is te duur, en geeneens
geschikt voor fietsers. Daar is die te steil voor.'' Van der Wee heeft in
de vijf en een halve maand dat ze in Suriname zat voor haar
afstudeeronderzoek (gericht op milieumanagement van midden- en
kleinbedrijven), tijd vrij gemaakt voor vier reizen van een week. Zij
merkte ook dat grote delen van het land onbereikbaar zijn. ,,Alle wegen
leiden naar Paramaribo.''
Van der Wee is wel positief over een aantal zaken, onder andere de
energieopwekking in Suriname. ,,Het overgrote deel is groene energie, dat
wordt opgewekt in de waterkrachtcentrale bij het Brokopondo-stuwmeer, op
ongeveer drie uur rijden van Paramaribo.'' Al is stroomuitval niet onbekend
bij de Surinamers. Van der Wee: ,,Ik maakte in Paramaribo ook stroomuitval
mee. Vier dagen lang lag de hele stad plat.''
Suriname is een armoedig land, maar het heeft toch ook zeker veel
rijkdommen, beamen de studenten. Van grote waarde is het regenwoud, dat nog
zo'n tachtig procent van het land beslaat. ,,En natuurlijk de
goudvoorraden. Goudwinning is booming business in Suriname'', zegt Janssen.
Op de vraag of ze in Suriname zouden willen werken, antwoorden de studenten
een stellig 'nee'. Ten eerste is het lage salaris niet aanlokkelijk. Maar
ook de cultuur speelt mee. Van der Wee: ,,De ontwikkelingshulp biedt weinig
perspectief. Je moet veel lobbywerk doen en alles gaat me te traag in
Suriname.'' Bötcher vult aan: ,,De Surinamers zeggen 'No Spang', wat
betekent 'niet stressen joh'. Het heeft voor een deel te maken met het
warme klimaat. Ik kan zeker niet op hetzelfde energieniveau functioneren
als ik in Nederland gewend ben. Zeker in het droge seizoen lig je in
Suriname voor pampus in een hangmat.''
Hugo Bouter

Fotobijschrift:
Een vervallen woonhuis in Paramaribo. Suriname is een armoedig land, maar
het heeft toch ook zeker veel rijkdommen: het vermaarde Parbo-bier is daar
zeker een van | Foto Annette Martens

Re:ageer