Wetenschap - 15 februari 2007

Melk met colasmaak

Over een paar jaar drinken kinderen melk met de smaak van cola, voorspelde de BBC vorige week in een tv-documentaire en een artikel op de website. Bron van dat verhaal: dr. Frans Kampers, de directeur van het Wageningen Bionanotechnologie Centrum.

100_opinie_0.jpg
Hoe zit dat mijnheer Kampers, melk met de smaak van cola?
‘Ach, je weet hoe dat gaat. Journalisten knippen en plakken wat. Ik heb gezegd dat wij werken aan productinnovatie met behulp van bionanotechnologie. Eén van de doelen is om voedingsmiddelen te maken met een gezonde nutriëntensamenstelling die aansluiten bij de wensen van verschillende doelgroepen. Als voorbeeld heb ik toen melk gebruikt. Veel kinderen drinken nauwelijks melk. Je kunt je voorstellen dat we een drank kunnen maken die de gezonde eigenschappen van melk heeft, maar anders smaakt waardoor kinderen het wel graag drinken.´

Generaties ouders hebben kinderen spruitjes leren eten en melk leren drinken. Hoeft dat in de toekomst niet meer?
‘Ik denk dat ouders er goed aan doen om kinderen bepaalde voedingsmiddelen te leren eten, maar wij weten ook dat kinderen nu heel veel voedsel binnenkrijgen dat alleen maar energie bevat. De mens is geëvolueerd onder heel andere omstandigheden. Wij zijn erop gebouwd om in koude tochtige holen te leven, en buiten ons eten bij elkaar te jagen en te verzamelen. Dat vergt veel meer energie dan een kantoorbaan gevolgd door en een avondje voor de buis. Mensen aten daarom vroeger veel grotere hoeveelheden dan wij nu. Ons lichaam heeft daarom moeite om alle voedingsstoffen binnen te krijgen die we nodig hebben. Denk aan vezels, maar ook aan flavonoïden en carotenoïden. Daar denken wij wat aan te kunnen doen.
Als je naar een restaurant gaat, wil je natuurlijk lekker ambachtelijk eten, zonder nanotechnologie op je bord. Maar als we het gemaksvoedsel met nieuwe technologie gezonder kunnen maken, lijkt me dat pure winst.’

Re:ageer