Wetenschap - 1 januari 1970

Meer onderzoek en training in Zuid-Afrika

Meer onderzoek en training in Zuid-Afrika

Meer onderzoek en training in Zuid-Afrika

Wageningen UR wil meer werk gaan doen in Zuid-Afrika. Rector prof. Bert
Speelman sloot eind vorige maand een overeenkomst met de Universiteit van
Pretoria, en ging ook op bezoek bij twee andere universiteiten. Volgens dr
Peter Zuurbier, accountmanager Afrika van het Noord Zuid Centrum, kan Zuid-
Afrika een springplank zijn voor de rest van Afrika.
Wageningen UR had al een zogenaamd memorandum of cooperation met ARC, de
Zuid-Afrikaanse landbouwkundige onderzoeksdienst. Speelman tekende vorige
maand net zo’n overeenkomst met de Universiteit van Pretoria. Inhoudelijk
bestrijkt de samenwerking ongeveer het hele werkveld van Wageningen UR.
Maar waar het vooral om gaat, zegt Zuurbier, is het verbeteren van de
capaciteit van de staf van de universiteit. Daar kan Wageningen UR met
cursussen aan bijdragen. De Universiteit van Pretoria is, net als die van
Stellenbosch waar de rector ook op bezoek ging, een voormalig blanke
universiteit. Zuurbier: ,,De restanten van de apartheid zijn nu aan het
verdampen. De nieuwe, zwarte staf heeft nog een achterstand en daarom is er
veel training nodig.'' Inmiddels is 35 procent van de staf van de
Universiteit van Pretoria zwart.
Zuurbier ziet het bezoek van de rector als een nieuwe impuls in de
samenwerking met Zuid-Afrika, nadat Wageningen UR onlangs al het
gebruiksrecht verwierf van tienduizend hectare savanne voor
natuuronderzoek. Op dit moment werken ongeveer zestig werknemers van
Wageningen UR in of met Zuid-Afrika. Zuurbier denkt dat er veel
mogelijkheden zijn om dat aantal te vergroten. Financiering ziet hij
bijvoorbeeld komen via deelname van Zuid-Afrika in programma’s van de
Europese Unie. Ook om andere redenen vindt Zuurbier Zuid-Afrika zakelijk
interessant. Het heeft, in tegenstelling tot de rest van Afrika, goed
ontwikkelde kennisinstellingen van hetzelfde niveau als Wageningen UR.
,,Wetenschappelijk geeft dat een goede ingang'', zegt Zuurbier, ,,en via
Zuid-Afrika kunnen we ook elders in Afrika aan het werk.'' |
J.T.

Re:ageer