Wetenschap - 1 januari 1970

Meer olifanten, minder knaagdieren

Op plekken in de Afrikaanse savanne waar veel olifanten, neushoorns en andere grote herbivoren grazen, daalt het aantal kleine knaagdieren. Dat komt waarschijnlijk doordat de knaagdieren tussen de afgegraasde planten een makkelijke prooi vormen voor roofdieren.

Nicole Hagenah onderzocht de interactie tussen grote herbivoren en kleine knaagdieren in het 90.000 hectare grote natuurreservaat KwaZulu-Natal. In de open graslanden rasterde ze gebieden uit waar ze knaagdieren, olifanten en wrattenzwijnen observeerde.
De grote herbivoren beïnvloeden vooral het predatierisico, van voedselcompetitie is volgens Hagenah geen sprake. Beheerders kunnen hiermee rekening houden bij het beheer van de savanne via afschot of herintroductie van grote herbivoren of het afbranden van de vegetatie. / MW

Dr. Nicole Hagenah promoveerde op 31 mei bij prof. Herbert Prins, hoogleraar Resource Ecology.

Re:ageer