Student - 5 december 2019

Meelopen met de meeloopdag

tekst:
Coretta Jongeling

Hoe lang landbouw al bestaat? Het blijft stil in de collegezaal. De dertig scholieren die een dagje komen proefstuderen kijken nog even de kat uit de boom. ‘Tweeduizend jaar?’, gokt iemand. Vijf keer zo lang, verklapt docent Arjen Schots, die donderdag het college verzorgde op de meeloopdag Plantenwetenschappen.

'Meeloopscholieren' Sterre Brouns en Joep Willems

'Meeloopscholieren' Sterre Brouns en Joep Willems. foto: Coretta Jongeling

In het uur dat volgt, zal Schots in sneltreinvaart door de geschiedenis van mens en landbouw gaan. Van het jarenlang kruisen van de taaie oermaïsvariant Teosinte zodat het de flinke goudgele maïskolf werd zoals wij die kennen, tot gericht aanpassen van het plantengenoom voor een betere ziekteresistentie. Zodra we gewassen gingen planten om te eten, zijn we bezig geweest de planten te verbeteren, wil hij maar zeggen. De toekomstige studenten staat daarin een hele uitdaging te wachten: 'De komende vijftig jaar zal er net zo veel voedsel geproduceerd moeten worden als in de hele geschiedenis van de mens tot nu toe is gedaan', aldus Schots.

Iedereen kent iedereen, hoor ik steeds

Klein en gezellig
Sterre Brouns en Joep Willems zitten op de tweede rij te luisteren. Ze weten allebei nog niet zeker of ze Plantenwetenschappen willen gaan studeren, maar vinden de universiteit wel ‘heel gezellig’. Het kleinschalige van Wageningen spreekt Joep, die uit Venlo komt, wel aan. ‘Ik zit nu op een hele kleine middelbare school dus ik denk dat deze universiteit wel bij mij past. Bovendien studeert mijn broer hier ook.’ Sterre vindt het juist een nadeel dat Wageningen vrij klein is. ‘Iedereen kent iedereen, je komt elkaar telkens tegen, dat hoor ik steeds. Ik weet niet of ik dat wel echt leuk vind. Ik ga nog twee andere meeloopdagen doen.’

Niet mooier dan het is
Schots is tevreden over de opkomst vandaag. De zaal zit vol, en er is in februari nog een meeloopdag. ‘In 2004 ging het echt slecht met de opleiding, maar nu hebben we elk jaar bijna honderd eerstejaars,’ zegt hij tevreden. ‘En dan moet ook, want de plantenveredelings-sector groeit al jarenlang zo’n tien procent per jaar. We kunnen zelfs nog wel wat groeien.’ Belangrijk dus om op de meeloopdagen een aantrekkelijk college te geven? ‘Nou, ik maak het niet mooier dan het is. Meestal gebruik ik gewoon een les van een eerstejaarsvak. Die pas ik wel iets aan natuurlijk, maar dit is wel een realistisch college.’ 

Na het college is het tijd voor een lunch bij de meehelpende studenten thuis. ‘s Middags gaan de studenten-to-be aan de slag met hun allereerste practicum en bekijken ze sportcentrum de Bongerd. Zien we ze volgend jaar terug? ‘Het college was in ieder geval interessant,’ zegt Joep. ‘Ik denk er zeker over!’


Re:ageer