Wetenschap - 1 januari 1970

Mediterraan dieet houdt aftakeling niet tegen

Mediterraan dieet houdt aftakeling niet tegen

Mediterraan dieet houdt aftakeling niet tegen


Volgens reclamespotjes zijn Italianen in het landelijk gebied ook op hoge
leeftijd nog kerngezond. Ze doen aan touwtrekken en voetballen, doen
verwoede pogingen de knappe dorpsdokter te verleiden en werken zelfs in een
fabriek die dure pastasauzen maakt. En dat allemaal dankzij het gezonde
mediterrane dieet met veel vis, olijfolie, groenten en fruit. Klopt niet,
blijkt uit Wagenings onderzoek.

Tien jaar lang volgden de onderzoekers een groep van 480 ouderen uit zeven
Europese landen. Toen de studie begon waren ze ongeveer 75 jaar oud. Drie
keer ondervroegen de onderzoekers hun proefpersonen met vragenlijsten. ,,We
probeerden een beeld te krijgen van het alledaagse functioneren van de
ouderen'', zegt dr Annemien Haveman-Nies van de leerstoelgroep Humane
voeding en epidemiologie. ,,We wilden weten of ze nog zichzelf konden
aankleden, zelf konden eten en vrij in huis konden bewegen. Tegelijkertijd
vroegen we naar hun leefstijl. Rookten ze? Hoeveel lichaamsbeweging hadden
ze? Wat aten ze?''
Daarna zocht Haveman naar factoren die de natuurlijke achteruitgang van de
gezondheid verminderden of juist versnelden. Zo ontdekte ze dat het
mediterrane dieet, waarover voedingswetenschappers zo enthousiast zijn, de
lichamelijke aftakeling niet vertraagde. Lichaamsbeweging en niet-roken
deden dat wel. De resultaten van het onderzoek verschenen in de februari-
editie van de American Journal of Public Health.
,,Niet verrassend'', zegt Haveman. ,,In praktisch al dit soort studies
blijkt dat lichaamsbeweging en roken zwaarder wegen dan voeding.’’ Haveman
denkt niet dat het mediterrane dieet hiermee heeft afgedaan.
,,Waarschijnlijk is het meetinstrument niet nauwkeurig genoeg voor voeding.
In sommige gevallen hebben we waarschijnlijk het dieet van mensen onterecht
'mediterraan' genoemd. Verder hebben we in een andere en groter opgezette
studie bij dezelfde onderzoeksgroep gevonden dat het mediterraan dieet wel
de sterftekans verminderde.'' |
W.K.

Re:ageer