Wetenschap - 1 januari 1970

Media hype over uitstervende banaan

Media hype over uitstervende banaan

Media hype over uitstervende banaan


Het bericht dat de banaan binnen tien jaar uitgestorven zal zijn wekte
grote belangstelling bij journalisten, die massaal fytopatholoog prof.
Pierre de Wit om toelichting vroegen.

Het nieuwtje kwam van het International Network for the Improvement of
Banana and Plantain (INIBAP), die het publiceerde in New Scientist. Een
nieuwe schimmelziekte, de Panama-ziekte, bedreigt de in het westen meest
gegeten banaan, de Cavandish. De schimmel is niet met fungiciden te
bestrijden omdat de schimmel ondergronds de wortel van de plant aantast en
niet het blad. Een andere schimmel, de Black Sigatoka, wordt steeds
resistenter tegen de gebruikte fungiciden. In sommige gevallen moeten
bananen al vijftig keer per jaar bespoten worden met fungiciden omdat ze
anders ten prooi vallen aan de schimmel. Omdat de banaan steriel is en zich
niet voortplant, kan deze zich niet door aanpassing van nakomelingen
verweren tegen de schimmels. Dit probleem was nog te overzien als het
alleen om de Cavandish ging, maar het geldt ook voor andere soorten bananen
die door zeker vijfhonderd miljoen mensen als belangrijkste voedselgewas
gegeten wordt, stelt INIBAP.
Het idee dat de bananen in de winkel binnenkort voorgoed uitverkocht zullen
zijn heeft veel losgemaakt bij de media. Jac Niessen, de nieuwe
wetenschapsvoorlichter van Wageningen UR, zegt platgebeld te zijn en
vermoed dat INIBAP zich door een mediastunt van meer onderzoeksgeld
probeert te verzekeren. Ook deskundige prof. Pierre de Wit heeft het druk
gehad. Het NOS-journaal maakte er vrijdagochtend al een item van en De Wit
kwam zaterdag in de uitzending van RTL-Nieuws. Radiozenders, dagbladen en
niet alleen het Nederlandse ANP, ook de Deutsche Presse Agentur hing bij
Niessen aan de lijn. De vraag: wordt de banaan met uitsterven bedreigd?
,,Niet acuut’’, kon
prof. Pierre de Wit de journalisten geruststellen. De strijd tussen
schimmels en banaan is niet van gisteren, en er zijn oplossingen, zegt De
Wit. ,,Maar er is wel een probleem.’’ Blijven spuiten is duur en slecht
voor het milieu. Bovendien ontwikkelen schimmels vrij snel resistentie
tegen bestrijdingsmiddelen. Nieuwe variëteiten van de banaan veredelen die
tegen de schimmel bestand zijn duurt lang, ook als daarbij
markertechnologie gebruikt wordt. Maar, en dat is het punt dat De Wit graag
wil maken, genetische modificatie biedt uitkomst. Het gen dat resistentie
biedt is bekend, en kan zonder problemen ingebracht worden, zegt De Wit.
,,We mogen niet al die mensen in Afrika en Latijns Amerika het brood uit de
mond stoten. Het kan voorkomen dat vijftig keer per jaar met
bestrijdingsmiddelen gespoten wordt. Ik zou dit toch wel eens willen
voorleggen aan milieubeschermers.’’ |
J.T.

Re:ageer