Student - 11 juni 2009

MET EZEL JULIA OP ZOEK NAAR VELUWEGEVOEL

Met een ezeltje en een huifkar een maand over de Veluwe trekken: het klinkt als een rustgevende vakantie, maar voor Marjolein Benda is het haar stage. ‘Een ezel met een huifkar is een tikje nostalgisch en het tempo nodigt uit om gezellig mee te lopen.’ Het doel? Met mensen praten en ontdekken wat het Veluwegevoel is.

Student Marjolein Benda en ezel Julia trekken samen een maand lang over de Veluwe.
Student Marjolein Benda en ezel Julia trekken samen een maand lang over de Veluwe.

Foto: Guy Ackermans

De 26-jarige Benda, 5e jaars Toegepaste communicatiewetenschappen, praat liefdevol over haar ezel Julia: ‘De eerste ezel, Arie, vond het na een dag al niet leuk meer, hij miste de kudde in Epe. Nu lopen we met Julia, ze houdt het goed vol zo ver van huis. We geven haar veel aandacht, zodat ze het gevoel heeft dat ze erbij hoort. Op haar beurt is Julia een ontzettend goede manier om mensen te trekken.’
Onderzoek doen naar het Veluwegevoel, het lijkt een vage opdracht, maar het heeft een concreet doel. Benda: ‘De Veluwe moet voor het toerisme minstens zo belangrijk worden als de Nederlandse badplaatsen. Maar wat maakt de Veluwe tot de Veluwe? Zit hem dat in de heidevelden, in de zandverstuivingen of juist in het bos? De Veluwe is nog niet echt een eenheid, maar door kleine overeenkomsten te vinden wil ik de eenheid stimuleren.’
De stage klinkt alsof het erg ontspannend is, maar niks is minder waar, volgens Benda. ‘Het was veel werk om de route te plannen, de campings te regelen en de enquête op te zetten. Nu ik eenmaal onderweg ben, heb ik het erg naar mijn zin, maar het is wel vermoeiend. De hele dag buiten zijn, voor de ezel zorgen, enquêtes afnemen. En dat vier weken lang.’
Onderweg staan ze stil op plekken waar veel mensen komen, in dorpen bijvoorbeeld. ‘Doordeweeks kom ik vooral gepensioneerden en huismoeders tegen, dus de steekproef is niet erg representatief. Daarom probeer ik in het weekend meer dertigers en veertigers aan te spreken. Verder ga ik naar basisscholen toe, waar de leerlingen hun Veluwegevoel tekenen. Het is grappig om te zien hoe sterk de tekeningen overeenkomen met wat volwassenen vertellen.’
Benda denkt de kennis die ze opdoet, goed te kunnen gebruiken voor haar afstudeeronderzoek. ‘Deze tocht is eigenlijk één grote inleving in de Veluwse cultuur.’
De tocht duurt 28 dagen en eindigt op 29 juni in Wageningen. Als je meer wilt weten of zelf mee wilt lopen, kijk dan op hoeveluwsbentu.nl. Hier kun je ook de enquête invullen, om je eigen Veluwegevoel te meten.

Re:ageer