Student - 23 april 2009

MET AFVAL KINDEREN VAN DE STRAAT HOUDEN

Liana Boogaars heeft iets met Kaapstad. De VHL-studente heeft er familie, werkte er, ontmoette daar haar vriend en liep er stage. Op 23 april vertrekt ze opnieuw, voor vijf weken, om de basis te leggen voor een project rondom afvalverwerking in een township. Samen met andere studenten won ze namelijk de Urban Challenge van Cordaid.

Een jongen verzamelt afval in een township van Kaapstad.
Een jongen verzamelt afval in een township van Kaapstad.

Foto: Liana Boogaars

‘Eigenlijk is de Urban Challenge voor hogerejaars, maar ik kreeg toch een enthousiaste reactie op mijn motivatiebrief’, vertelt de tweedejaarsstudent Regional Development & Innovation. Samen met drie Nederlandse en twee Zuid-Afrikaanse studenten bedacht Liana vervolgens een projectvoorstel.
Het gaat daarbij om afvalverwerking in Philippi, een township met een kwart miljoen inwoners. Veel afval daar is organisch, dus geschikt als compost. ‘We wilden er ook school dropouts bij betrekken. Op braakliggende grond willen we een community house oprichten, met tuinen eromheen. Daar leren de kinderen groente verbouwen, die ze later kunnen verkopen’, legt Liana uit. Verder leren de kinderen Engels en worden ze bewust gemaakt van het belang van het milieu en afvalscheiding. ‘Door structuur te bieden, kun je voorkomen dat ze op straat terechtkomen. Het doel is om ze uiteindelijk weer terug te laten keren naar het normale schoolsysteem. We willen klein beginnen, met vijftien kinderen.’
Vanaf het begin had Liana het gevoel dat het voorstel zou winnen. Op eigen initiatief ging ze in februari al naar Kaapstad, om de Zuid-Afrikaanse studenten te ontmoeten en Philippi te bezoeken. ‘Wel met een oud-collega, je moet niet in je eentje in een township gaan rondbanjeren.’
Donderdag 23 april vertrekt de hele Urban Challenge-club naar Kaapstad. De eerste tien dagen bezoeken ze lokale organisaties die een rol spelen in het project en werken ze het voorstel verder uit. ‘Ons project sluit goed aan op de activiteiten van die organisaties in Philippi’, zegt Liana. De weken daarna werkt ze aan de opzet van het plan.
Liana krijgt er ook studiepunten voor. ‘Gelukkig past het goed in de module entrepreneurship. Het mooie is dat dit project ook helemaal wordt uitgevoerd. Hopelijk werkt het in de praktijk net zo goed als op papier. Als dat lukt, wordt het uitgebreid.’ / Alexandra Branderhorst

Liana houdt de komende weken een weblog op www.duurzaamstudent.nl. Daar staat ook een link naar de website van Cordaid.

Re:ageer