Wetenschap - 24 oktober 2002

Lücker laat tabak naar citroen ruiken

Lücker laat tabak naar citroen ruiken

"Heb je wel eens rozen gekocht?", vraagt dr Joost L?cker. "En eraan geroken? En wat ruik je dan? Niks toch? Mijn onderzoek kun je zien als een opstapje om daar iets aan te doen." L?cker promoveerde op een onderzoek, waarin hij probeerde om de stoffen die bloemen naar bloemen laten ruiken naar zijn hand te zetten.

L?cker deed onderzoek naar stoffen die de geur van citroen veroorzaken. "Een duidelijke, herkenbare geur. Je kunt hem niet missen. Daarom hebben we ermee gewerkt." Chemici noemen die stoffen monoterpenen. Eerst plakte hij de stukjes genetisch materiaal in het erfelijk materiaal van E. Colibacteri?n. Zo kon hij achterhalen wat ze precies deden: de genen gaven opdracht om vier enzymen aan te maken, die op hun beurt weer geurstoffen maakten die karakteristiek zijn voor de citroen. "Zo heb ik kunnen bewijzen dat ik de juiste enzymen te pakken had", zegt L?cker.

Daarna bouwde de promovendus drie van de onderzochte genen in het genoom van een tabaksplant. Dat was een succes. De nieuwe genen werkten. De bloemen van de plant produceerden de nieuwe geurstoffen en gingen drastisch anders ruiken. "Er moet nog wel wat werk gebeuren voordat we genetisch gemodificeerde bloemen beter kunnen laten ruiken", zegt de promovendus. "Maar het begin is er." | W.K.

Joost L?cker promoveerde 8 oktober bij prof. Linus van der Plas, hoogleraar plantenfysiologie.

Re:ageer