Organisatie - 1 januari 1970

Lieveheersbeestje zonder vleugels

Hij ziet er een beetje hulpeloos uit, zonder vleugels, maar onderzoeker dr. Peter de Jong van de leerstoelgroep Entomologie denkt niet dat het vleugelloze lieveheersbeestje beklagenswaardig is. 'Het heeft geen pijn, en het weet niet beter. Dus ik denk niet dat het zielig is.' De Jong hoopt zelfs dat het beestje zonder vleugels effectiever is als biologische bestrijder van bladluizen.

Een beetje lieveheersbeestje eet in zijn leven duizenden luizen. Bestrijders van de luizen maken daar graag gebruik van, maar zijn daarbij wel afhankelijk van de grillen van het kevertje. Als het lieveheersbeestje denkt dat elders meer te eten is, vliegt het weg. Er moeten dus regelmatig nieuwe larven worden uitgezet om luizenpopulaties onder controle te houden. Wageningse en Leidse onderzoekers werken nu aan een lieveheersbeestje dat niet weg kan vliegen.
‘In de natuur is het ontbreken van vleugels een zeldzame afwijking', legt De Jong uit. ‘We hebben in tien jaar tijd twee keer een lieveheersbeestje zonder vleugels gevonden. Met één ervan kweken we nu verder. Wij hopen dat we met één keer uitzetten van de beestjes een stabiel systeem kunnen krijgen waarbij wat luis overblijft zodat de lieveheersbeestjes wat te eten hebben, maar niet zoveel dat de luizen schade berokkenen aan het gewas.’
Overigens is het de vraag of het vleugelloze beestje zielig is, wel een vraag die de onderzoekers bezig houdt. ‘Uiteindelijk is dat belangrijk voor de toepasbaarheid van dit idee. Als mensen het zien als misvormde, meelijwekkende beestjes, zou dat een probleem kunnen zijn. We denken dat we goede argumenten hebben. Op deze manier krijgen we een milieuvriendelijke en effectieve manier van bladluisbestrijding zonder dat daarvoor uitheemse natuurlijke vijanden moeten worden geïmporteerd, en zonder genetische manipulatie. Wij hopen dat die voordelen voor de consument opwegen tegen het minder aantrekkelijke uiterlijk.’
Het onderzoek wordt betaald door technologiefonds STW en Koppert, de grootste producent van biologische bestrijders. / KV

Re:ageer