Wetenschap - 30 augustus 2007

Leerstoel voor dans van gastheer en ziekmaker

De Animal Sciences Group heeft een nieuwe leerstoelgroep voor Host-Pathogen Interactomics. Prof. Jerry Wells, oud-hoogleraar cellulaire microbiologie aan de Universiteit van Amsterdam en nog steeds verbonden aan TNO Kwaliteit voor leven, gaat de leerstoelgroep leiden.
De Brit Wells doet al twintig jaar onderzoek naar ziekteverwekkers en was in Cambridge betrokken bij de oprichting van een centrum voor de ontwikkeling van vaccins. Hij richt zich onder meer op het samenspel tussen microben en hun gastheren. Genomics-onderzoek heeft volgens Wells veel nieuwe onderzoeksterreinen braak gelegd. ‘Het is opwindend om te werken aan gastheer-pathogeen interacties nu er meer mogelijkheden zijn om ziekten te behandelen of te voorkomen.’
Wells werkt bij TNO aan microben die gunstig zijn voor de gastheer. Bij Wageningen UR gaat hij zich onder meer bezighouden met onderzoek naar dierlijke ziekmakers als campylobacter en streptokokken. Daarnaast richt hij zich op vispathogenen. ‘We willen meer begrijpen van het samenspel tussen de pathogeen en de gastheer gedurende de besmetting. Vooral van de manier waarop het natuurlijke afweersysteem van de gastheer de pathogeen waarneemt’, zegt Wells.
De nieuwe leerstoelgroep zal veel gaan samenwerken met andere leerstoelgroepen, als Celbiologie en immunologie en Aquacultuur en visserij, zegt Wells. ‘Zij hebben veel kennis en gereedschappen om de gezondheid en de weerstand bij vis te onderzoeken. Bij de leerstoelgroep Fokkerij en genetica zit de deskundigheid die nodig is voor onderzoek naar de reacties van gastheren op pathogenen. Bij ASG in Lelystad bestaat de kennis voor de ontwikkeling van nieuwe vaccins en therapeutische strategieën.’

Re:ageer