Wetenschap - 13 januari 2010

Laat kind groente kiezen

Kinderen eten hun groenten het liefst knapperig en zonder bruine plekjes. Ook vinden ze het fijn om te kiezen vóór het eten. Dat stelt promovenda Gertrude Zeinstra.

Daphne doet mee aan de studie in het Restaurant van de Toekomst
'Bij kinderen is het moeilijk om iets naar binnen te krijgen dat ze niet lusten, rationele overwegingen als gezondheid tellen amper mee,'stelt Zeinstra. Ze promoveert op 22 januari bij Humane Voeding en Communicatiewetenschap. 'Ik ben op zoek gegaan naar de argumenten die voor kinderen zelf belangrijk zijn. Als er op hun groente bruine plekjes zitten, vinden ze dat echt vies. Volwassen hebben waarschijnlijk geleerd dat die stukjes soms iets toe kunnen voegen zoals smaak of mondgevoel.' Het zogeheten mondgevoel is voor kinderen ook belangrijk. 'Ze waarderen knapperige groenten meer dan glibberige. Dat zou kunnen komen omdat hun tanden en kaakspieren nog in ontwikkeling zijn en ze minder controle hebben op het spul dat in hun mond zit.'
Kleur
Nieuw aan het onderzoek van Zeinstra is dat ze de voedselvoorkeur heeft gerelateerd aan cognitieve ontwikkeling. 'Meestal worden basisschoolkinderen als een homogene groep gezien, maar ze maken in die tijd een grote ontwikkeling door. Kinderen van vier tot zes jaar delen groente en fruit in op kleur en vorm. Bij de waardering voor groenten zijn vooral het uiterlijk en het mondgevoel belangrijk. Kinderen van 11 en 12 daarentegen sorteren bijna alleen op abstracte kenmerken als lekkerheid of groente en fruit. Voor hen is smaak doorslaggevend voor het wel of niet lekker vinden van groenten.'
Alles moet erin
Ook van invloed zijn de sfeer aan tafel en de keuzevrijheid die kinderen krijgen van hun ouders. 'Het is me steeds duidelijker geworden dat we in Nederland alle groente op één moment eten, tijdens de warme maaltijd. Dan moet alles erin.'
Uit onderzoek met vragenlijsten bij ouders bleek dat kinderen fruit vaker mogen kiezen, terwijl bij groente juist vaker druk wordt gebruikt. Zeinstra vroeg zich af of kinderen meer groente gaan eten als ze meer keuze hebben. Ze haalde 303 kinderen met een ouder naar het Restaurant van de Toekomst. Sommigen mochten vooraf hun groente kiezen. Zeinstra: 'Kinderen vonden het heel leuk om te mogen kiezen. Het had alleen geen invloed op de hoeveelheid groente die ze aten. Dat heeft me wel verbaasd omdat er een gezellige sfeer ontstaat.' Daarom vermoedt Zeinstra dat kinderen die steeds mogen kiezen, uiteindelijk wel meer groenten gaan eten.
Eerder onderzoek van Zeinstra ging over gezichtsuitdrukkingen en smaak

Re:ageer