Wetenschap - 7 november 2002

LS: Geheugendrankje

LS: Geheugendrankje

Wie het oor te luisteren legt komt tot de conclusie dat WUR de risee van academisch Nederland is geworden. Niet alleen door de bestuurlijke blunders van de voorzitters en rectoren gedurende de afgelopen 6 jaar. Niet alleen vanwege de opmerking dat de belangrijkste WUR-opleiding tot manager van een Chinees restaurant leidt. Ik denk ook niet aan de Dobbelman-witwas-affaire dit voorjaar. Nee, ik denk aan de manier waarop WUR landelijk adverteert met 'Wat zij ook eet Wageningen heeft ernaar gekeken'. Dit gekoppeld aan de manier waarop kritiekloos zogenaamde nieuwe WUR-ontdekkingen bekendgemaakt worden. Bijvoorbeeld het nieuwe geheugendrankje van Numico: een drankje met glucose en wat eiwit plus wat vitamines (Numico kan ze aan de straatstenen niet kwijt, dus dan maar aan de oudjes voeren) stimuleert het geheugen. Er werd niet expliciet gesteld dat het drankje niet tegen Alzheimer werkt, want daar is geld te verdienen. Gedegen literatuuronderzoek had laten zien dat sinds de jaren veertig van de vorige eeuw bekend is dat glucose en in mindere mate glutamaat de voornaamste energiedonors van de hersenen zijn. Als de oudjes weinig of niets eten, krijgen de hersenen minder te verteren. Was het de onderzoekers niet bekend dat bij hongerstakers het geheugen zonder de juiste voedingsstoffen na een zekere tijd bijna irreversibel achteruit gaat? De Wageninger V. v.d. G. wist precies wat hij moest nemen: vruchtensap (glucose met wat eiwit) en vitaminen, vooral foliumzuur en B12. Dus geef de oudjes maar het drankje van V. v.d. G. Dat is veel goedkoper en zeker even effectief. Maar alleen als ze het willen! Want het is een bekend feit dat ouderen hun voedselopname beperken als een langzame, psychische voorbereiding tot het afscheid. Als 'Lang zal hij/zij leven'-horrorscenario kan ik mij een batterij oudjes voorstellen, allen Numico-drankverslaafden worstelend met de negatieve aspecten van hun lange leven.

Cees Veeger

emeritus-hoogleraar biochemie

Re:ageer