Wetenschap - 1 januari 1970

Kunstijs voorlopig van de baan

Kunstijs voorlopig van de baan

Kunstijs voorlopig van de baan

Na ruim vier uur beraadslagen heeft de Wageningse gemeenteraad het besluit 0ver financiƫle ondersteuning van een kunstijsbaan op de Wageningse Berg uitgesteld. De stemmen staakten bij afwezigheid van een raadslid van GroenLinks en het voorstel van het gemeentebestuur werd ingetrokken

Stichting IJsbaan Wageningse Berg diende in 1996 een plan in voor een kunstijsbaan dat voldeed aan de randvoorwaarden op het gebied van milieu en natuur. Vanwege een aanpassing van het bestemmingsplan ging er enige tijd voorbij voordat dit plan in behandeling kon worden genomen. Nu ging het nog om het financiƫle plaatje. Het gemeentebestuur stelde voor het terrein om niet beschikbaar te stellen en jaarlijks 125 duizend gulden bij te dragen uit de middelen die de gemeente nu aan onderhoud van het leegstaande voetbalstadion uitgeeft

De tegenstanders in de raad, met name de VVD, vreesden echter dat de gemeente later voor exploitatietekorten opdraait. Het voorstel werd ingetrokken, waarna een compromis van het CDA het ook niet haalde. Daarop stelde PvdA-wethouder Henk Blankestijn dat er weliswaar een meerderheid is voor een kunstijsbaan in Wageningen, maar niet op de Berg. De raad wil nu een kort onderzoek, dat moet uitwijzen of een ijsbaan elders mogelijk is. M.B

Croatian Alen Dzidic became enthusiastic about Dutch milking machines during practical work in 1994 on a Dutch farm. He wrote his BSc thesis on milking machines and plans to graduate at the WAU with a thesis on milking robots. He has just finished his research on how often cows will visit a milking robot. He stimulated the cows to visit the robot by offering them concentrates, but the robot couldn't milk them more than four times a day. Dzidic monitored the behaviour of the cows by placing cameras in their stall. The curious cows quickly understood the procedure with the robot and the more experienced cows taught the others how to use the robots. Dzidic has produced a model which enables farmers to calculate whether a milking robot is economically feasible for them

Eighteen Dutch farmers cut their herbicide use by fifty percent and managed to increase their yields over the past two years, by implementing a research model developed at the Institute of Agrobiological and Soil Fertility research (AB-DLO). The method is quite simple: the farmers collected the weeds on their land early in the growing season and weighed them. They entered the weight into a farming model to find out the minimum amount of pesticides they could use. Afterwards the farmers measured whether spraying their field with this minimum dose had helped. The method is only useful for herbicides that affect the photosynthesis of the weeds, but can have a wider impact because farmers often use cocktails of herbicides. If one of the herbicides in the cocktail affects photosynthesis, the AB-DLO formula will work

WAU is doing research projects on Health Foods in cooperation with agro-industry. The university should be very critical about the claims from the industry that food improves our health, according to Professor Martijn Katan. An optimal relation with the industry is a strained relation. Health claims that are not scientifically proven will harm the consumer's trust and confidence in these products. The university should be a credible witness.

Ugandan farmers can control the damage from the mould Phytophthora to their tomatoes without using fungicides, claims James Tumwine, who will graduate at the WAU on this subject. The farmers can plant corridors of plant species that are not affected by the mould, and thereby limit its distribution. Another useful option is sanitation: removing the affected plants. However, this is only useful if the farmers plant the tomatoes very close together. The fungicides that the Ugandan farmers use are not very effective: salesmen often mix them with other substances, and the widely used mancozab fungicide isn't absorbed by the plants and is washed away during heavy rains. As a result, the farmers use two to three hundred times the prescribed amount of fungicides, Tumwine claims

The mushroom fly and mushroom mosquito are the two main insect pests which affect mushroom cultivation. They are killed by insecticides at the moment, but nematodes can be used to kill the mosquitos, concludes WAU graduate Jacqueline Scheepmaker, who did her research at the mushroom research station. Mushrooms flies are, however, more difficult to suppress using nematodes. Another research project should indicate whether aromatic substances can keep the flies out of the mushroom buildings, thus providing a complete biological control package

Re:ageer