Student - 22 mei 2008

Kruidenthee met een maatschappelijk tintje

‘Geen ordinaire theezakjes met restjes van de minste kwaliteit, maar grote losse theebladeren. Dat is toch wel het grootste verschil tussen de traditionele zwarte thee en de kruidenthee van SustainabiliTEA’, vertelt Vincent Markiet enthousiast. Samen met vijf andere studenten van Van Hall Larenstein in Wageningen is hij in opdracht van de opleiding een klein bedrijfje begonnen.

Het team van SustainabiliTEA met van links naar rechts Yuusuf, Chris, Mathijs, Vincent, Matilda en Niels.
Het team van SustainabiliTEA met van links naar rechts Yuusuf, Chris, Mathijs, Vincent, Matilda en Niels.

Foto: Bart de Gouw

De tweedejaars studenten verbouwen zestien verschillende theekruiden zoals rozemarijn, salie, bieslook, munt en calendula in een kas in Ede. De vraag naar kruidenthee groeit, en daarnaast heeft hun businessconcept ook een sociaal en educatief aspect. Markiet: ‘Voor vijf euro per maand kunnen mensen werken in de gezamenlijke tuin. Ze krijgen dan les in cultiveren. Helaas kunnen we dit aspect van het plan niet uitvoeren omdat de projecten aan het einde van het schooljaar aflopen.’
De theekruiden worden biologisch verbouwd. ‘Onze overschotten worden compost, we maken optimaal gebruik van licht en gebruiken geen pesticiden of kunstmest. Ons product is volledig lokaal verbouwd.’ Zelfs de populaire ‘Wageningen thee’ kan hier volgens Markiet niet aan tippen. ‘Die theemix is eigenlijk geïmporteerde thee waaraan de naam Wageningen is toegevoegd. Regionaal geproduceerde thee zoals de onze is nauwelijks voorhanden. De meeste thee wordt geïmporteerd uit China, Sri Lanka, Kenia of India.’
‘De kroon op al ons werk is de lening van duizend euro van de Rabobank. Ze waren zeer lovend over ons businessplan. Met dit geld kunnen we investeren in verpakkingen en hebben we nog een buffer om te adverteren.’ Op dit moment drogen de eerst geoogste theekruiden die half maart zijn gezaaid.
In de tussentijd zijn de studenten nog druk bezig met het vinden van kopers zoals restaurants, theewinkels, gespecialiseerde cafés en onderwijsinstellingen zoals Wageningen UR, maar ook familie en vrienden. ‘Een soort Wereldwinkel in Arnhem heeft interesse om vijftig tot honderd pakjes thee af te nemen. We gaan door tot we ongeveer duizend pakjes hebben. Dat zal in november zijn.’
Op 12 juni presenteert SustainabiliTEA zich tijdens de Larenstein Business Fair in Forum op Wageningen Campus. Informatie is te vinden op sustainabilitea.weebly.com. Bestellen kan via email('sustainabilitea','yahoo.com');

Re:ageer