Student - 6 juli 2012

Kotsmisselijk

Wie? Nils Bloem. Wat? Student Kust- en zeemanagement bij Van Hall Larenstein. Waarom? Vertoeft samen met medestudent Lars van Garderen voor hun afstudeerproject tien dagen op een schip op de Noordzee om plastic afval in kaart te brengen

Misselijk geweest?
'Ja, kotsmisselijk. Toen we goed en wel uit de haven waren, werden de eersten al zeeziek, door het onstuimige weer. Maar dat maakt niet uit want het is geweldig om deelnemer aan deze expeditie te zijn.'

Wat zijn jullie precies aan het doen?
'We willen meer duidelijkheid geven over de schaal van het probleem van plastic afval in de Noordzee. Het gaat ons om de zogenoemde 'microplastics', deeltjes kleiner dan 5 mm. In veel scrubs en andere verzorgingsproducten zoals peelings, douchegels en zelfs tandpasta zitten kleine deeltjes die door het doucheputje gespoeld worden. Ze passeren de waterzuivering en komen uiteindelijk in de zee terecht. Ook drijven er microplastics rond die afkomstig zijn van grotere stukken plastic.'
Zulke kleine deeltjes, is dat echt erg?
'Plastic heeft de eigenschap dat het giftige stoffen aan zich hecht of zelfs opneemt. Veel deeltjes  komen in vissen en andere zeedieren terecht. Wanneer die vervolgens op het bord van mensen belanden kan dat gezondheidsrisico's met zich meebrengen. De resultaten van ons onderzoek kunnen worden gebruikt door Stichting De Noordzee om hun campagne tegen plastic afval te ondersteunen.'
Nog meer voorbereidingen getroffen, naast de pillen tegen zeeziekte?
'Naast de voorbereiding op het onderzoek, hebben we ons ook bezig gehouden met veiligheid. We weten bijvoorbeeld hoe we moeten handelen tijdens een noodsituatie op zee: hoe we noodsignalen moeten gebruiken, hoe reddingsvlotten werken en hoe je moet ontsnappen uit een helikopter die in zee is gestort.' 

Re:ageer