Wetenschap - 1 januari 1970

Koningin Beatrix aanwezig bij diesviering

Koningin Beatrix aanwezig bij diesviering

Koningin Beatrix aanwezig bij diesviering


Richard Leakey krijgt eredoctoraat

De Keniaanse paleoantropoloog en natuurbeschermer dr Richard Leakey (58),
de Britse dierkundige prof. Robert McNeill Alexander (68) en de Amerikaanse
voedingswetenschapper prof. Walter Willet (57) krijgen op de 85e verjaardag
van de universiteit op 7 maart een eredoctoraat. De dies krijgt een
koninklijk tintje: koningin Beatrix heeft te kennen gegeven bij de
uitreiking aanwezig te willen zijn. Leakey is een huisvriend van de
Oranjes.

Van de drie beoogde eredoctoren is Richard Leakey zonder twijfel de
bekendste. De hele familie Leakey is wereldberoemd vanwege hun jarenlange
speurtocht naar voorouders van de mens in Kenia en Tanzania. De spannende
expedities en spectaculaire vondsten van de familie stonden garant voor
veel media-aandacht. Richards ouders, Louis en Mary Leakey, gaven na hun
belangrijke ontdekkingen het estafettestokje over aan Richard en zijn vrouw
Meave.
Leakey krijgt zijn eredoctoraat ook voor het ‘uitdragen van zijn inzichten
en de wetenschappelijke onderbouwing van het natuurbeheer’. Zo heeft hij
als directeur van de Kenia Wildlife Service zeer actief leiding gegeven aan
de bescherming van natuurgebieden. Met name zijn rol in de bescherming van
de olifant en de neushoorn heeft veel invloed gehad. Zijn strijd tegen
corruptie, stropen en de illegale handel in ivoor bezorgde hem ook veel
vijanden. Dit wordt wel in verband gebracht met het verdachte
vliegtuigongeluk in 1993, waarbij hij beide benen verloor. De Keniaanse
paleoantropoloog en wildbeschermer is een goede vriend van de Nederlandse
koninklijke familie. Prof. Herbert Prins, hoogleraar Natuurbeheer in de
tropen en ecologie van vertebraten, treedt op als zijn erepromotor.
De Britse zooloog prof. McNeill Alexander, emeritus hoogleraar van de
universiteit van Leeds, geldt als een groot inspirator van het onderzoek in
de biomechanica, het bewegen van organismen. Hij is auteur van een aantal
succesvolle leerboeken en wetenschappelijke publicaties. Ook treedt hij op
als adviseur van de BBC, onder meer voor de serie ‘Walking with beasts’.
Zijn erepromotor is prof. Jan Osse, emeritus hoogleraar Experimentele
dierkunde.
De Amerikaanse voeding- en gezondheidsdeskundige prof. Walter Willet,
verbonden aan de Harvard School of Public Health en Harvard Medical School,
geniet veel aanzien vanwege zijn onderzoek rond vetzuren, antioxidanten en
foliumzuur. Zijn publicaties hebben grote invloed gehad op het
voedingsonderzoek en de voedingsaanbevelingen. Willett werkt al meer dan
twintig jaar samen met de voedingsonderzoekers in Wageningen. Een aantal
van hen is bij hem in Boston opgeleid. Een van zijn leerlingen, hoogleraar
Voeding en gezondheid prof. Frans Kok, zal als erepromotor optreden.
Vanwege de aanwezigheid van koningin Beatrix wordt de viering van de dies
natalis op vrijdag 7 maart gehouden in de Johannes-de-Doperkerk in de
Bergstraat. Oud-rector prof. Cees Karssen zal in zijn functie van kamerheer
van de koningin in de provincie Gelderland een sleutelrol spelen in het te
volgen protocol. | G.v.M.

Re:ageer