Wetenschap - 1 januari 1970

Koe trekt 400 kg los per graasbeweging

Koe trekt 400 kg los per graasbeweging


Aan een grasblaadje kan een gewicht van ongeveer één kilogram gehangen
worden voor het afscheurd. Dat blijkt uit een afstudeeronderzoek dat
student Zoötechniek Sander Troostheide heeft uitgevoerd in het kader van
een vierjarig samenwerkingsproject tussen Wageningen Universiteit en
graszaadfirma Barenbrug. Uiteindelijk doel van het project is grassen te
ontwikkelen die koeien het liefst eten en de beste kwaliteit melk
opleveren.

Troostheide onderzocht de trekkracht van gras om te kijken of dit misschien
een rol speelt bij de grasconsumptie door koeien. Voor de experimenten werd
een bekend en veelgebruikte grassoort gebruikt: het Engelse raaigras. Met
behulp van een Zwick-treksterktemeter werden grasbladeren van bovenaf
aangetrokken totdat ze scheurden. Afstudeerbegeleider ir. Harm Smit van de
leerstoelgroep Gewas- en onkruidecologie: ‘Een koe eet gemiddeld 400
grassprieten per graasbeweging, dus moet het 400 kilo kunnen lostrekken.’
Troostheide beaamt:,,‘De koe rukt het met de tong los en met de ondertanden
snijdt ze alles nog eens af. Het is inderdaad een dier met een sterk
hoofd.’
Er werden honderden metingen werden verricht aan grassprieten van acht
rassen Engels raaigras. Duidelijk was te zien dat twee rassen zwakker
waren. ,,En juist die zwakkere zijn dus goed voor de grasopname; hoe minder
moeite een koe moet doen, hoe beter’’, aldus Troostheide, ‘maar natuurlijk
is ook de smaak een aspect waar een koe naar kijkt.’ Dr. Anjo Elgersma,
medebegeleider van het onderzoek, vult aan: ,,En niet alleen de smaak en de
kleur, maar ook de geur van vers nieuw gras trekt een koe aan.’’ |
W.G.P.

Re:ageer