Wetenschap - 1 januari 1970

Koe prefereert wei boven ligbox

Koe prefereert wei boven ligbox

Koe prefereert wei boven ligbox

Koeien liggen liever in de wei dan in de ligboxen. Als de koeien kunnen kiezen tussen de stal en de wei, dan liggen ze tachtig tot 99 procent van hun ligtijd in de wei. Dat is een van de conclusies die ir Carolien Ketelaar trekt in haar proefschrift, waarop zij 11 juni hoopt te promoveren aan de Universiteit Utrecht. Ketelaar, werkzaam bij het Instituut voor Milieu- en Agritechniek (IMAG-DLO), bekeek hoe koeien zich gedragen als zij gemolken worden door een melkrobot

Dit onderzoek laat zien hoe belangrijk het is voor het welzijn van de dieren, en ook voor de maatschappelijke acceptatie, dat koeien gemolken door een melkrobot ook naar buiten kunnen. Ketelaars onderzoek toont aan dat die combinatie mogelijk is als de afstand tussen stal en wei niet groter is dan 350 meter. Wel blijkt dat de koeien bij aangenaam weer en vers gras minder makkelijk terugkeren naar de stal. Bovendien keren de koeien in groepen terug naar de stal en bezoeken ze dan achter elkaar de melkrobot. Dit leidt tot piekbelasting van de robot, terwijl het apparaat op andere momenten ongebruikt staat. Dat betekent dat de capaciteit van het automatische melksysteem niet optimaal benut wordt

Een negatief aspect van de melkrobot dat Ketelaar signaleert, is dat contacten tussen mens en dier vrijwel volledig ontbreken. Koeien die vanaf hun opfok in een volledig geautomatiseerde omgeving leven, zijn mogelijk moeilijker te hanteren en worden eerder bang. Zij zullen dan de eenvoudigste behandelingen al als stressvol ervaren. L.N

Re:ageer